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Mostrando entradas de septiembre, 2013

Una operación secreta neutraliza la mayor amenaza nuclear dejada por la URSS

por Teresa Alameda  25 de agosto de 2013
publicado originalmente en esmateria.com



Ingentes cantidades de plutonio reutilizable que permanecían sin control han sido selladas por un grupo de científicos en una misión que se ha ocultado al público durante 17 años.


Entre 1949 y 1989, la Unión Soviética convirtió la región de Semipalatinsk (Kazajistán) en el mayor laboratorio de pruebas atómicas de la historia. Durante cuarenta años se detonaron hasta 465 bombas que liberaron mayores cantidades de radiactividad que el desastre de Chernóbil, dejando atroces secuelas que aún hoy son visibles en una ciudad donde la incidencia de tumores es un 30% mayor que en otras zonas del país.

Más de 20 años después de que detonaran la última bomba, ha finalizado una operación mantenida en secreto por científicos e ingenieros rusos, kazajos y americanos que han conseguido sellar y aislar este arsenal radiactivo de 200 kilos de plutonio fértil que permanecía desprotegido y sin vigilancia desde que los rusos l…

Encontrando nuevos ladrillos

Los medios de comunicación generalistas se han hecho eco estos días del descubrimiento del elemento químico que ocupa el puesto 115 en la tabla periódica. O dicho con otras palabras el ladrillo 115.

Los elementos que se están descubriendo son artificiales, no se encuentran en la naturaleza y se obtienen después de unos procesos bastante complicados que solo están al alcance de unos pocos laboratorios en el mundo. Además, una vez fabricados tardan muy pocos milisegundos en descomponerse.

Es tan breve su vida, que los experimentos para comprobar su existencia son también complicados de realizar. Tanto que lo hecho ahora es la comprobación de que los primeros indicios encontrados por otro equipo de científicos hace casi 10 años se correspondían con el elemento de número atómico 115.

Resumiéndolo mucho, para fabricar un nuevo elemento hay que hacer chocar dos átomos y que el “pegote” formado no se despegue antes de hacer las mediciones que permitan confirmar su  fo…