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26 noviembre 2008

Sazonando el gel de baño

En los momentos de mayor intimidad, cuando no encontramos un periódico o una revista a mano, no es raro acabar leyendo los ingredientes del gel de baño: Aqua (¿se puede poner de una manera más cursi?), Sodium Laureth Sulfate, Cocamidopropyl Betaine, Sodium Chloride, etc. ¿Nadie se ha preguntado para qué ponen sal común (Sodium Chloride) a un gel de baño?




Respuesta rápida:

Para dar viscosidad al producto final. Un producto viscoso es más fácil de dosificar.

Explicación pausada:

La clave está en el Sodium Laureth Sulfate, es un tensioactivo que en la formulación que estamos tratando tiene una función de detergente, es el ingrediente que limpia.



La linea zigzagueante de la derecha representa la parte apolar del tensioactivo que se unirá a la suciedad, mientras que la parte de la izquierda de la molécula es la polar que se unirá al agua con la que nos duchamos.

El tensioactivo actúa como un gancho que sujeta la suciedad al agua con la que nos aclaramos arrastrándola por el sumidero.

En disolución estas moléculas, que son bastante largas, se deslizan con facilidad unas sobre otras con las moléculas de agua como agente lubricante. Sin agua forman una pasta que fluye con muchísima dificultad.

Al disolver una sal intercalamos iones entre las moleculas de agua, estos iones inducen cargas electricas en la cadena apolar del tensioactivo. Las cargas inducidas en una molécula interaccionan con las de las moléculas vecinas dificultando el deslizamiento lo que se traduce en un aumento de la viscosidad.