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Mostrando entradas de 2008

Sazonando el gel de baño

En los momentos de mayor intimidad, cuando no encontramos un periódico o una revista a mano, no es raro acabar leyendo los ingredientes del gel de baño: Aqua (¿se puede poner de una manera más cursi?), Sodium Laureth Sulfate, Cocamidopropyl Betaine, Sodium Chloride, etc. ¿Nadie se ha preguntado para qué ponen sal común (Sodium Chloride) a un gel de baño?




Respuesta rápida:

Para dar viscosidad al producto final. Un producto viscoso es más fácil de dosificar.

Explicación pausada:

La clave está en el Sodium Laureth Sulfate, es un tensioactivo que en la formulación que estamos tratando tiene una función de detergente, es el ingrediente que limpia.



La linea zigzagueante de la derecha representa la parte apolar del tensioactivo que se unirá a la suciedad, mientras que la parte de la izquierda de la molécula es la polar que se unirá al agua con la que nos duchamos.

El tensioactivo actúa como un gancho que sujeta la suciedad al agua con la que nos aclaramos arrastrándola por el sumidero.

En disolució…

Historia de terror para los niños

“Y entonces aparecieron los bicombustibles”
Historia de terror para niños.
Origen: http://www.thescientificcartoonist.com/

Los secretos químicos de la naturaleza

lunes, 30 de junio de 2008 10:32
La industria farmacéutica es uno de los sectores que más invierte cada año en investigación. De hecho, en nuestro país se ha comprometido a aumentar la inyección de capital en el terreno del I+D en más de un 15 por ciento durante el presente ejercicio.
Muchas de las enfermedades comunes están cubiertas con medicamentos sobradamente contrastados. Sin embargo, la aparición, por un lado, de ciertas enfermedades infecciosas provocadas por microorganismos resistentes a los antibióticos actuales y el persistente problema de la curación del cáncer, por otro, representan serias amenazas para la salud mundial. En la mayoría de los casos, y particularmente para el cáncer, la solución pasa por agresivos tratamientos que destacan, tanto por su efectividad, como por sus graves efectos secundarios.

Una de las fuentes principales para la búsqueda de nuevos remedios es la propia naturaleza. Desde la Universidad de Málaga, concretamente en el Departamento de Quími…

810 españoles solicitan ser astronautas de la ESA

La campaña de presentación de candidaturas para ser astronauta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha recibido cerca de 8.500 solicitudes, de las que 810 han sido remitidas por aspirantes españoles, 707 de hombres y 103 de mujeres, según informa la ESA en un comunicado. Los candidatos tendrán ahora que demostrar sus aptitudes psicológicas y técnicas, superando diversas pruebas en distintos campos, incluyendo memoria visual y aptitudes psicomotrices.El plazo para la inscripción de candidatos al Cuerpo Europeo de Astronautas de la ESA se abrió el pasado 19 e mayo, y casi 10.000 personas se registraron para comenzar el proceso de selección. Al cierre de la fase de inscripción, que finalizó el pasado 18 de junio, 8.413 aspirantes a astronauta habían enviado el certificado médico necesario y completado el formulario online, lo que los clasifica para el siguiente paso del proceso. La mayoría de las solicitudes para esta campaña de reclutamiento de astronautas se han recibido de Francia (22…

Arranca el proyecto Ibercivis, el primer ordenador ciudadano

La sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), en Madrid, acogió hoy, viernes 20, el acto de presentación el proyecto Ibercivis. Esta iniciativa pretende desarrollar el primer ordenador ciudadano del mundo, que permitirá poner en marcha diversos proyectos de investigación gracias a la colaboración ciudadana a través de sus ordenadores personales. En un principio, se investigará en la búsqueda de nuevas fuentes de energía, fármacos contra el cáncer y simulación de materiales. CSICMadrid 20.06.2008 13:32
Mapa de las localizaciones de los ordenadores personales participantes en el proyecto. Hoy viernes ha sido presentado, en la sede central del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el proyecto Ibercivis, el primer ordenador ciudadano del mundo, que permitirá desarrollar diversos proyectos de investigación gracias a la colaboración ciudadana a través de sus ordenadores personales. El acto ha sido presidido por el secretario de Estado de Inv…

Arranca el proyecto Ibercivis, el primer ordenador ciudadano

La sede central del Consejo Superior de Investigaciones
Científicas (CSIC), en Madrid, acogió hoy, viernes 20, el
acto de presentación el proyecto Ibercivis. Esta iniciativa
pretende desarrollar el primer ordenador ciudadano del mundo, que
permitirá poner en marcha diversos proyectos de
investigación gracias a la colaboración ciudadana a
través de sus ordenadores personales. En un principio, se
investigará en la búsqueda de nuevas fuentes de
energía, fármacos contra el cáncer y
simulación de materiales.
CSICMadrid
20.06.2008 13:32Hoy viernes ha sido presentado, en la sede central del Consejo
Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), el proyecto
Ibercivis, el primer ordenador ciudadano del mundo, que
permitirá desarrollar diversos proyectos de investigación
gracias a la colaboración ciudadana a través de sus
ordenadores personales. El acto ha sido presidido por el secretario de
Estado de Investigación, Carlos Martínez-Alonso, y ha
contado con la participación de los responsables de las
instituc…

“Los biocombustibles no son una solución, más bien una ayuda para resolver el problema energético”

Satisfacción. Esa es la sensación que transmite Francisco Payri cuando habla del Instituto Universitario de Motores Térmicos (CMT). Al director, el primer español que recibe la alta distinción de “Fellow” de la Sociedad Internacional de Ingenieros de Automoción, no le faltan razones para mostrarse orgulloso de las hazañas de su “equipo” – el valenciano no se acostumbra a hablar de “instituto” –. La elección hace 26 años de desarrollar motores diésel fue un gran acierto que ha convertido el centro en una entidad con peso propio: una plantilla de 110 personas, instalaciones modélicas, un presupuesto envidiado por universidades y centros de investigación europeos e importantes contratos con las principales multinacionales del sector. RUVID // RUVIDValenciaUd. ha logrado compaginar las obligaciones que conlleva su cargo con la investigación.Actualmente, soy en parte un gestor científico pero aún así nunca he dejado de lado lo que creo que es importante para mí: la docencia y la investigac…

La plata, el oro, el estaño y el oxígeno son los elementos químicos más citados en la música

Los cuatro elementos químicos que aparecen citados con mayor frecuencia en las canciones y en las composiciones musicales son, por este orden, la plata, el oro, el estaño y el oxígeno, seguidos del cobre y el hierro, según un estudio realizado por Santiago Álvarez, profesor de la Facultad de Química de la Universidad de Barcelona, y recientemente publicado en la revista New Journal of Chemistry.

Para cuantificar la presencia de estos elementos en el mercado de la música Álvarez ha analizado los nombres en inglés y en castellano de cada uno de ellos en una cibertienda musical. El químico matiza a SINC que los resultados pueden incluir algunas redundancias debido a las diferentes versiones de una misma pieza, sobre todo en música clásica, y que algunos elementos aparecen sobrevalorados por tener pluralidad de significados (como el radio o el indio en castellano, el plomo en inglés, o el mercurio en ambas lenguas). En cualquier caso el objetivo final del estudio no es tanto un exhaustivo …

Blanca quiere ser astronauta

Blanca, una joven ingeniera aeronáutica, ha conseguido el permiso de su empresa para faltar hoy al trabajo. Lleva tiempo esperando la presentación en España de la campaña de reclutamiento de astronautas de la ESA, la Agencia Espacial Europea, y el momento ha llegado. Ha cogido el coche y, junto a otros compañeros, se han dirigido a las instalaciones de la agencia en Villafranca del Castillo, donde se ha organizado una rueda de prensa para hablar sobre esta convocatoria. Blanca ya conoce los detalles del proceso de selección gracias a internet, pero cualquier información adicional le servirá de ayuda para cumplir su sueño: ser astronauta. SINC // Enrique Sacristán / SINCEspaña 14.05.2008 18:22
Astronauta de la ESA durante un paseo espacial, el sueño de Blanca. Foto: ESA/NASA La ingeniera y sus compañeros se registran para poder acceder al Centro Europeo de Astronomía Espacial (ESAC) de Villafranca del Castillo, un complejo aeroespacial situado en el municipio madrileño de Vi…

Aznalcóllar, o cómo se pudo sacar provecho de lo que se aprendió

El riesgo existía y los científicos avisaron hasta seis meses antes. El 25 de abril de 1998 se produjo la mayor catástrofe ambiental de España: la ruptura de la balsa de la mina de pirita de Aznalcóllar que contaminó el corredor del río Guadiamar y llegó a las puertas del Parque Nacional de Doñana. Una década después del vertido, los niveles de contaminación son bajos gracias a los esfuerzos que, en su día, realizaron los investigadores, pero todavía no existen protocolos de actuación con asesoramiento científico para que las instituciones actúen en caso de crisis. SINC // Adeline Marcos // SINCEspaña Han pasado diez años desde que en la madrugada de aquel fatídico día se vertieran seis millones de metros cúbicos de agua y lodos tóxicos de pirita procedentes de la mina de cobre sueco-canadiense Boliden Aprisa. El vertido contaminó 63 kilómetros de cauce de los ríos Agrio y Guadiamar y 4.634 hectáreas de terreno. Casi un centenar de científicos, seleccionados por su especialidad y dispo…

Nace la edición española de 'Popular Science'

El próximo 21 de abril estará en los kioscos el primer número en español de la revista mensual de avances y divulgación en ciencia y tecnología más leída del mundo. SINCEspaña 18.04.2008 17:52 Portada de la revista Como lo hiciera en 1872 la edición estadounidense, que en la actualidad cuenta con 6.656.000 lectores y 1.394.408 ejemplares vendidos, Popular Science nace con una voluntad de diálogo e intercambio con todos los comunicadores de la ciencia de España y Latinoamérica.La edición española, de carácter mensual, pretende descubrir al público general los últimos avances científicos, y desvelar las claves del desarrollo tecnológico, desde las aplicaciones más cercanas a la vida cotidiana a las grandes innovaciones y la investigación de frontera. “Los contenidos no fuerzan la realidad más allá del dato científico, pero se utilizan referentes populares para acercar la gente a la ciencia”, explica a SINC José Manual Abad, director de la publicación. En su número de lanzamiento, la re…

Edward Lorenz y J.A. Wheeler han muerto

Edward Lorenz , considerado como el padre de la teoría del caos, falleció el miércoles 16 de abril de 2008.

J.A. Wheeler, que fue el primero en llamar agujero negro a los agujeros negros, falleció el domingo 13 de abril de 2008.

Las universidades españolas cada vez generan más empresas privadas y patentes

Las universidades españolas crearon 143 spin-off (proyectos empresariales surgidos de una investigación) durante el año 2006, lo que supone un crecimiento del 62% respecto al año anterior. Sus solicitudes de patentes prioritarias y otros títulos de propiedad nacionales también aumentaron un 19%. Así se recoge en un informe presentado hoy por el Secretario de Estado de Universidades e Investigación, Miguel Ángel Quintanilla, en la sede de la Fundación Cotec, en Madrid.

El Secretario de Estado de Universidades e Investigación, Miguel Ángel Quintanilla ha señalado que las universidades “son el motor más importante para la innovación”, y ha destacado que la recientemente aprobada Ley Orgánica de Universidades (LOU) ha supuesto un paso muy importante en la creación de mecanismos que incentiven la creación de empresas desde el ámbito académico. La reforma de la LOU que realizó el Gobierno en el curso pasado, ha añadido Quintanilla, "potencia que los profesores universitarios puedan pone…

Los átomos

Toda la materia que nos rodea está compuesta de átomos. Sólo se conocen unas 118 clases de átomos, cada una de ellas corresponde a un elemento, de los que sólo 92 son naturales, el resto han sido sintetizados por el hombre en laboratorios. Toda la materia que conocemos está formada por combinación de átomos de esos 92 elementos.

El átomo más sencillo está compuesto por un protón y un electrón a su alrededor, se trataría de un átomo de hidrógeno. Si añadimos un protón, dos neutrones -para que los dos protones no se repelan- y un electrón -para equilibrar las cargas positivas (protones) con las negativas (electrones)- habremos fabricado un átomo de helio. Con un protón, un electrón y un neutron más, el helio se habrá transformado en litio. Con un protón, un electrón y dos neutrones más el litio se transforma en berilio. Podemos continuar este experimento teórico hasta llegar al átomo de uranio con 92 protones, 92 electrones y 146 neutrones, momento en el que habremos sintetizado átomos …