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06 diciembre 2007

Pon tu PC al servicio de la ciencia

El programa SETI (Search for ExtraTerrestrial Intelligence o búsqueda de inteligencia extraterrestre) consiste en una serie de experimentos, desarrollados a lo largo de décadas y destinados a detectar la presencia de inteligencia fuera de La Tierra.

Uno de los experimentos más conocidos consiste en orientar un radiotelescopio hacia una región del espacio e intentar descubrir una señal de origen artificial de entre todas las que el aparato capte. El análisis de las señales para discernir una señal artificial, requiere de una potencia de cálculo que sólo un ordenador extremadamente potente, y caro, pueda dar.

La necesidad de un superordenador supone un límite para la búsqueda. Para sortearlo se le ocurrió a alguien que lo que hacía UN ordenador gigante y caro podía ser hecho por MUCHOS ordenadores pequeños, que podían salir gratis si mucha gente prestaba el suyo personal. Nació de este modo el proyecto SETI@HOME.

En pocas palabras se trata de trocear la señal recibida por el radiotelescopio de Arecibo y enviar cada trozo al ordenador personal de un voluntario para que en sus ratos de inactividad procese la señal y envíe los resultados de vuelta a un ordenador central al acabar. Con la expansión de Internet son millones los ordenadores personales candidatos a integrarse en esta red colaborativa.

El participante sólo debe preocuparse de tener instalado un pequeño programa en su ordenador personal que cuando detecta que su nivel de actividad es inferior a cierto umbral descarga del ordenador central del proyecto un trozo de la señal y comienza el análisis, al acabar los resultados los envía de vuelta al ordenador central.

La utilidad práctica de este sistema de computación ha llevado a la creación de una infraestructura, conocida como BOINC que acoge varios programas de investigación que requieren gran potencia de cálculo, uno de esos programas es SETI@HOME.


05 noviembre 2007

¿Videojuegos contra el terrorismo?

Según se publicó en la revista "New Scientist" el 3 de noviembre, dos científicos de la Duke University at Durham en Carolina del Norte (EEUU) han investigado la influencia que la práctica con videojuegos de acción puede ejercer sobre la actividad profesional de los policías que manejan los escáneres en aeropuertos.

Estos policías deben ser capaces de descubrir objetos peligrosos entre cientos o miles de objetos inofensivos. Para evitar el cansancio visual se rotan en el puestos cada 20 minutos, pero el saber que la probabilidad de encontrar un objeto peligrosos es tan baja que probablemente no encuentren ninguno a lo largo de toda su carrera profesional, hace que el riesgo de pasar por alto uno sea alto.

Los investigadores han encontrado que los jugadores habituales, más de 5 horas a la semana, dejaban pasar el 15% de los objetos sospechosos en las sesiones de entrenamiento, mientras que el porcentaje entre los no jugadores se elevaba al 24%. además los jugadores eran 122 milisegundos más rápidos.

Pero no vale cualquier videojuego, sólo aquellos en los que sean necesarias reacciones rápidas producen los efectos deseados.

30 octubre 2007

¿Por qué es tan rara la tabla periódica?

Al contemplar la tabla periódica siempre me pregunté porqué no la hicieron cuadrada como un tablero de ajedrez o rectangular como una hoja de papel, si de lo que se trataba era de disponer de manera ordenada los elementos químicos conocidos, estas formas son más regulares y bonitas que la finalmente se adoptó y que se debe a Mendeleiev.


Fuente: http://de.wikipedia.org/wiki/Bild:Periodic_table_%28german%29_4.svg


La razón se encuentra en que el orden hay que buscarlo en cómo varían las propiedades físicas y químicas de los elementos al desplazarnos por la tabla y no en la forma de la tabla.

Disponiendo los elementos como se hace en la tabla periódica, las propiedades de un elemento son parecidas a las del elemento situado a su lado y el sentido de su variación es previsible. Así por ejemplo si nos fijamos en el tamaño, un átomo es mayor que el situado por encima pero menor que el que está por debajo. A medida que bajamos por una columna (grupo) de la tabla el tamaño aumenta, sin embargo al desplazarnos hacia la derecha por una fila (periodo) el tamaño disminuye. Son varias las propiedades predecibles observando la tabla.

En 1869 Dmitri Mendeleev y Lothar Meyer propusieron la ley periódica a la que habían llegado de manera independiente y que dice que:

“Cuando los elementos químicos se disponen en orden creciente de masa atómica, algunos conjuntos de propiedades se repiten periódicamente”

Aunque ambos habían llegado a la ley periódica, fue Mendeleev quien tuvo la idea de tabular los elementos de manera que las propiedades variaran progresivamente al pasar de una casilla a otra. Y dejó casillas vacías allí donde la transición era más brusca pues pensó que deberían ser ocupadas por elementos aún no descubiertos. Pocos años después el descubrimiento de nuevos elementos que encajaban en las casillas dejadas libres por Mendeleev le dio la razón.

El motivo de la variación periódica de las propiedades de los elementos no se conoció hasta 1913, cuando se empezó a entrever la estructura atómica de la materia y como se distribuyen los electrones alrededor del núcleo del átomo. Mendeleev desconocía todo esto y se limitó a ordenar los elementos atendiendo sólo a las propiedades físicas y químicas conocidas de los mismos.

Hoy sabemos que los electrones se distribuyen alrededor del núcleo en capas. En la primera capa hay hasta 2 electrones, en la segunda hasta 8, en la tercera hasta 18, etc. Y mayor número de capas mayor volumen atómico. Sabemos también que la reactividad química está determinada por el número de electrones presentes en la capa más externa del átomo, de manera que dos átomos con el mismo número de electrones en la capa externa tendrán propiedades químicas parecidas y se encuentran en la misma columna.

Aunque la forma de Mendeleev es la tabla periódica más popular hay otras:

Tabla periódica espiral: http://www.periodicspiral.com/

Sistema periódico: (http://www.uv.es/~jaguilar/humor/tablaper.gif)

Tabla periódica maya: http://www.fincher.org/Misc/mayan.shtml

23 octubre 2007

Fotociencia 06 en Málaga

Ha llegado a Málaga la exposición Fotociencia 06, 56 fotografías de motivo científico seleccionadas de entre todas las que se han presentado al Certamen Nacional de Fotografía Científica de 2006 organizado por el CSIC y la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología.

Está expuesta en la sala de exposiciones de Unicaja en la calle Pedro Romero nº 4, hasta el 2 de noviembre.

22 octubre 2007

La UMA apuesta por acercar la ciencia a la sociedad

Por primera vez, el Vicerrectorado de investigación organiza un curso de comunicación científica dirigido al personal docente e investigador.

Durante una intensa semana de trabajo conjunto, la comunidad universitaria representada por autoridades, profesorado y estudiantes de distintas áreas del conocimiento participó en el I Curso de Comunicación Científica, Médica y Medioambiental. Desarrollada en el marco del Año de la Ciencia, esta iniciativa surge en respuesta al compromiso de la UMA de difundir a la sociedad los conocimientos producidos en el seno de esta casa de estudios.

Desde sus inicios, la UMA ha experimentado un notable crecimiento en su actividad docente e investigadora. Actualmente, acoge a unos 40000 alumnos y unos 200 grupos de investigación, que desarrollan más de 358 proyectos en áreas que van desde las ciencias a las humanidades. En sus instalaciones del Parque Tecnológico de Andalucía, la UMA también desarrolla actividades de transferencia tecnológica en estrecha cooperación con el mundo empresarial.

A fin de incrementar su compromiso social, la UMA se propone un nuevo desafío estratégico. Se trata de hacer llegar los resultados del trabajo de sus investigadores al conjunto de la sociedad malagueña con el fin de contribuir a la democratización del conocimiento científico.

Además de mejorar las habilidades comunicativas de los participantes, el I Curso de Comunicación Científica, Médica y Medioambiental ha servido como un foro de encuentro y discusión del personal universitario interesado en la divulgación de la ciencia. Y sobre todo, ha puesto en evidencia la necesidad de crear una estructura estable que acoja y promueva las actividades de cultura científica.

Para más información contactar a:

Rosario Moreno Torres

Servicio de Documentación del Secretariado de Transferencia de Resultados de la Investigación

Universidad de Málaga

rmoreno@uma.es

Tel.: 95 213 2930

21 octubre 2007

¿Pegaremos el jarrón con las pastillas del abuelo?

Uno de los desafíos a los que la ciencia de los materiales debe enfrentarse es lograr que dos piezas permanezcan unidas, y es que la mayoría de los métodos ensayados en el laboratorio adolecen de funcionar sólo con algunas superficies.

Haeshin Lee y sus colaboradores decidieron abordar el problema fijándose en la naturaleza. En concreto en los mejillones, que emplean una proteína para adherirse prácticamente a cualquier superficie. El resultado de sus investigaciones se ha publicado en el número PI de la revista “Science”.

La proteína utilizada por Haeshin Lee es parecida a la del mejillón, sólo que con dos extremos que actuarán conectándose cada uno de ellos a una de las superficies a unir. Para la formación de la proteína se precisa la presencia de la L-dopa que es un producto intermedio de la síntesis de la dopamina.

Los investigadores sumergieron las piezas a unir en una disolución de dopamina al pH del medio marino en el que viven los mejillones y entre ellas se formó una fina capa de la proteína adhesiva que mantuvo adheridas las piezas.

Además de como pegamento el procedimiento se puede emplear para preparar la superficie del objeto para tratamientos posteriores.

La dopamina

Representación gráfica de la molécula de dopamina. Las esferas negras representan átomos de carbono, las blancas de hidrógeno, las rojas oxígeno y la azul nitrógeno.

La dopamina es una sustancia que interviene en el proceso de transmisión del impulso nervioso, es responsable de la retirada de la leche en las madres lactantes y los enfermos de Parkinson tienen unos niveles de dopamina inferiores a los normales debido a la degeneración de las neuronas que la producen.

La L-dopa

Representación gráfica de la molécula de L-dopa. En este modelo se ha exagerado la separación entre los átomos para resaltar los ángulos que forman los enlaces.

La L-dopa, además de su utilidad como pegamento descubierta por Haeshin Lee y sus colaboradores, es un precursor en la síntesis de dopamina y se emplea como fármaco en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson.

Esta molécula ha sido la protagonista de dos premios Nóbel: en el año 2000 el científico sueco Arvid Carlsson, Eric Kandel y Paul Greengard recibieron el premio Nóbel de medicina por demostrar que la administración de L-dopa mejoraba los síntomas de los enfermos de Parkinson.

Un año después, el premio Nóbel de química recayó en William Standish Knowles, Ryoji Noyori y K. Barry Sharpless por sus investigaciones sobre el mecanismo de las reacciones químicas que conducen a la síntesis de la L-dopa.

20 octubre 2007

Los sábados en Principia... disfruta con la ciencia

El próximo sábado 24 de noviembre comienza en el Centro de Ciencia Principia el ciclo de conferencias "Los sábados en PRINCIPIA...disfruta con la ciencia".

Las conferencias se celebrarán a las 12:30 en el Centro de Ciencia Principia (Avda. Luis Buñuel,6) , la entrada es libre hasta completar el aforo.

Las conferencias son aptas para todos los públicos y acompañadas por pequeños experimentos ilustrativos, siempre y cuando el tema de la misma lo permita. Uno vídeos de una conferencia del año pasado se pueden ver aquí.

El programa es el siguiente:


Sábado, 24 de noviembre de 2007

“Química por un tubo”
Marisa Aguilar Muñoz
Profesora del Centro de Ciencia Principia


Sábado, 15 de diciembre de 2007

“Unas curvas maravillosas”
Carlos Criado Cambón
Profesor de Física Aplicada. Facultad de Ciencias. Universidad de Málaga


Sábado, 19 de enero de 2008

“Ciencia global”
Sebastián Cardenete García
Profesor del Centro de Ciencia Principia


Sábado, 16 de febrero de 2008

“Agujeros negros vistos por fuera y por dentro”
Bert Janssen
Profesor del Dpto. de Física del Cosmos. Universidad de Granada


Sábado, 8 de marzo de 2008

“No está escrito en el cielo”(La verdad sobre la astrología)
Javier Armentia
Director del planetario de Pamplona


Sábado, 19 de abril de 2008

“La revolución de los sabios”
Miguel Ángel Ferrer
Profesor de Geografía e Historia. Asesor del CEP de Málaga


Sábado, 17 de mayo de 2008

“Relojes de sol y relojes… ¿de sol?”
Esteban Esteban Peñalba
Profesor Coordinador del Aula de Astronomía de Durango (Vizcaya)


Sábado, 14 de junio de 2008

“Física en casa y en la calle”
César Sancho Martín
Profesor de Física y Química. IES Benjamín de Tudela (Navarra)

13 octubre 2007

I Concurso de Cómics de Mendeléiev

Objetivo del Concurso
Con este concurso se pretende difundir y promover la vida y obra delquímico ruso Dimitri Ivánovich Mendeléiev, padre de la Tabla Periódica, dentro de las actividades del Año Mendeléiev, coincidiendo con el centenario de su muerte y dentro del Año de la Ciencia 2007.

A quién va dirigido
A estudiantes de enseñanza secundaria, bachillerato y universitarios.

Como participar
Diseña tu propio cómic sobre la época, vida y obra de Mendeléiev con un máximo de 8 páginas, destacando los acontecimientos más relevantes de este importante químico ruso. Sé creativo.
Los cómics en formato digital o en papel deben estar en la dirección indicada más abajo antes de las 14 horas del lunes, día 19 de noviembrede 2007:

Lourdes Lozano
Real Sociedad Española de Química (RSEQ)
Facultad de Ciencias Químicas
Universidad Complutense de Madrid
Ciudad Universitaria, s/n
28040 MADRID
Tel 91 394 4356
C-e: lourdes.lozano@rseq.org

Formato
Haz tu cómic en estilo libre a tamaño DIN A4, en color o en blanco y negro,
con un máximo de 8 páginas.
Puedes enviarlo en papel o como documento digital, como imagen (jpg o tif) o en formatos pdf o ppt.
Envía tus datos personales (nombre, edad, dirección postal completa, teléfono, correo electrónico, centro de estudios y curso que estás realizando) por separado para garantizar el anonimato.

Jurado
El jurado estará formado por profesores e investigadores de Química y Ciencias. El jurado valorará la creatividad, así como el rigor científico, los aspectos artísticos y la originalidad. Los cómics quedarán a disposición de la RSEQ que podrá publicarlos, con referencia expresa del autor, si lo considera oportuno. El fallo del jurado será inapelable.

Premios
Se concederá un único primer premio de 300 euros en cada una de las tres categorías siguientes:
Categoría A: Alumnos de secundaria obligatoria
Categoría B: Alumnos de bachillerato
Categoría C: Alumnos universitarios

Entrega de Premios
Los premios se entregarán el viernes, 23 de noviembre de 2007, a las 13:00 horas en la sede de la RSEQ (Facultad de Químicas, Universidad Complutense de Madrid).


Más información en la Real Sociedad Española de Química, de donde he cortado y pegado esta información (pdf).

11 octubre 2007

Jornada "Pensamiento crítico en el año de la ciencia"

PENSAMIENTO CRÍTICO en el año de la ciencia

Planetario de Pamplona
Sábado, 10 de noviembre de 2007

Organiza:
ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico
Planetario de Pamplona

Una actividad dentro del AÑO DE LA CIENCIA - Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT) - GOBIERNO DE ESPAÑA


PRESENTACIÓN
Pensamiento Crítico en el Año de la Ciencia es una jornada en la que expertos (investigadores científicos, comunicadores y periodistas) y público interactuarán sobre aspectos controvertidos de la ciencia que llega al público. ¿Cómo fomentar la cultura científica? ¿Cuál es la fuerza del pensamiento crítico? ¿Cómo establecer la defensa ante las pseudociencias, el analfabetismo científico, el relativismo? ¿Cuál es el papel de los medios de comunicación en la difusión de una actitud crítica y científica?

La jornada es un lugar de encuentro y debate sobre temas concretos que tienen que ver con la aceptación acrítica de las pseudociencias, los movimientos anticientíficos de corte ideológico o religioso, la penetración en los medios de comunicación de la cultura científica y la promoción del pensamiento crítico en el análisis racional del mundo en que vivimos. Estos temas serán tratados como casos de discusión: las investigaciones biomédicas, el antievolucionismo académico y popular (creacionismo), el papel de los medios de comunicación en la creación de un zeitgeist complaciente con las afirmaciones paranormales o anticientíficas, las publicaciones que promueven el pensamiento crítico, y haciendo un recorrido por las modas que llegan al público sin un mínimo debate.

En el título de la Jornada se incluye en el año de la ciencia no como simple coletilla, sino porque uno de los aspectos que consideramos fundamentales en la promoción de la actitud y la cultura científica toca muy de cerca el contenido de la misma. No se puede actuar sobre la percepción social de ciencia y tecnología sin tener en cuenta que parte del problema es una percepción distorsionada por la aceptación acrítica de muchas supercherías, lo que tiene a veces efecto en las propias políticas o decisiones que la sociedad debe adoptar. Y, sin embargo, a veces se olvida esa necesidad de separar ciencia de pseudociencia, racionalidad de irracionalismo.

Pocas veces hay oportunidad de plantear estos temas a la opinión pública desde una decidida apuesta por la ciencia y la tecnología, por el pensamiento crítico. Si los medios de comunicación son habitualmente muy complacientes con las pseudociencias (de todo tipo), a lo más nos encontramos en el panorama español muy contadas ocasiones donde se plantea una especie de debate entre dos opiniones contrapuestas (la paranormalista o mágica frente a la científica o racional), como si las dos estuvieran en el mismo plano de igualdad. Esto lleva a una percepción no menos falsa de que todas las opiniones en estos temas son igual de respetables, y a olvidar dónde radica la responsabilidad del peso de la prueba. Por ello, esta jornada intenta presentar los datos, tal como se obtienen precisamente por parte de los investigadores, aplicando a las afirmaciones los mismos criterios de calidad y crítica que en cualquier otro tema científico.

En este sentido, la labor de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (www.escepticos.org) y su publicación EL ESCÉPTICO, resulta fundamental para la realización de la jornada. Desde hace más de 20 años, esta asociación sin ánimo de lucro ha reunido una serie de expertos y comunicadores que, desde la defensa del pensamiento crítico, aportan al debate sobre muchos de estos temas la visión racional. Junto con la Editorial Laetoli, ARP-SAPC, comenzó el año pasado una colección de libros de divulgación sobre temas pseudocientíficos, denominada ¡Vaya timo!, que recoge ese ánimo de provocar al público con datos reales sobre temas que normalmente se venden como misteriosos

PROGRAMA DE LA JORNADA

10.30 Presentación
Herramientas para pensar críticamente, por Félix Ares de Blas
Si fueran ciertas sólo un 1% de las afirmaciones que fácilmente nos encontramos en los medios de comunicación, la ciencia actual, esa que llaman despectivamente oficial no sólo no estaría dando respuesta a los verdaderos misterios del mundo, sino que estaría colaborando activamente en mantenernos a todos engañados. Ni la física ni la biología ni la psicología, pero tampoco la sociología o la historia, serían más que construcciones que olvidan esos hecho maravillosos según los cuales lo mismo se viaja en el tiempo que a través del espacio, se mueven cosas con la mente o existieron continentes desaparecidos, la imposición de manos o el agua homeopática cura más que la costosa medicina convencional y tantas otras. ¿Es esto cierto? Posiblemente, muy probablemente, no. Pero no es fácil detectarlo si no trabajamos para hacerlo.

Félix Ares de Blas es doctor en informática y divulgador científico. Ha sido director de Kutxaespacio -Museo de la Ciencia de San Sebastián- y actualmente es director de relaciones con el sistema educativo de Kutxa. Es Presidente de ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico.

11.30 Taller
Ser críticos con los medios de comunicación, por Victoria Toro y Nieves Gordón
Todos nos mostramos críticos ante los medios de comunicación. De hecho, a menudo, cuando no gusta lo que vemos, culpabilizamos al mensajero. Unas veces injustamente, y en muchas otras nos olvidamos realmente de ser críticos, simplemente porque lo que nos cuentan encaja con nuestro sistema de creencias, con lo que está de moda o con lo que es políticamente correcto. Intentar analizar el papel de los medios de comunicación en la aceptación de la ciencia y las pseudociencias en un taller de dos horas exige concreción. Por ello, las responsables del mismo acometerán el análisis de noticias recientes, de temas que llegan a los medios a veces como simple promoción o divulgación, intentando ir más allá de lo publicado, estableciendo mecanismos por los cuales podemos detectar las fragilidades de un sistema en el que el público acepta acríticamente cuanto se ve en televisión, se oye en la radio, se lee en un diario o se encuentra en Internet.

Victoria Toro García es periodista científico, que ha ido colaborando en los últimos 20 años en numerosos medios de comunicación. En la actualidad es directora de exposiciones en el Museo de la Ciencia de Valladolid.
Nieves Gordón Arce es periodista y administradora del Planetario de Pamplona, responsable de las actividades culturales de este centro desde 1991.

13.30 Pausa

16.00 Conferencia
Las cosas de la vida y la salud, con Teresa González de la Fé y Koldo Martínez
Los temas relacionados con la salud -incluyendo en ese paraguas amplio que se suele denominar ahora biomedicina las nuevas tecnologías y avances que se están comenzando a dar- tienen una gran presencia en los medios de comunicación. Y aparecen entre los primeros entre las preocupaciones de los ciudadanos de nuestro país, no solamente relacionado con la inversión en investigación en ellos, sino también con otros aspectos éticos, jurídicos y políticos. La lucha contra la enfermedad, pero también las cuestiones relacionadas con el dolor, los cuidados paliativos, la muerte digna... y en el otro extremo el curanderismo y los productos milagro que se siguen promocionando a menudo, son cuestiones en las que más que nunca es necesaria una mirada desde el pensamiento crítico y racional.

Teresa González de la Fé es catedrática de Sociología. Imparte las asignaturas de Teoría Sociológica y Sociología del Conocimiento en la Universidad de La Laguna.
Koldo Martínez Urionabarrena, doctor en Medicina, ejerce como médico intensivista del Hospital de Navarra y es magister europeo de Bioética.


17.15 Conferencia
Pensar y no creer: la humanización pendiente, con José María Bello y Eudald Carbonell
En los temas relacionados con la biología y la evolución humana estamos viendo cómo se va propagando un falso escepticismo frente a la ciencia, incorporando elementos propios de las creencias religiosas con la apariencia de ciencia. Un creacionismo que cuestiona los datos aportados por los científicos, pero que además pretende establecer un falso criterio de que existen temas en los cuales la ciencia no puede ser considerada más que como una especulación, dotando del mismo rango a casi cualquier otra afirmación sobre el tema, especialmente cuando viene respaldada por una religión. ¿Qué se puede aportar desde el conocimiento científico a la propia historia de la estirpe humana? Solemos decir que somos seres racionales, pero queda mucho por andar.

José María Bello Diéguez es historiador y arqueólogo, y ocupa el cargo de director del Museo Arqueológico de A Coruña.
Eudald Carbonell i Roura es perhistoriador y geólogo. Divulgador científico y codirector del Proyecto Atapuerca, es catedrático de prehistoria de la Universitat Rovira i Virgili de Tarragona e investigador del Institut Catalá de Paleoecologia Humana i Evolució Social de la misma universidad.

18.30 Conferencia
Libros para alimentar el pensamiento crítico, con Carlos Chordá y Serafín Senosiáin
La promoción del pensamiento crítico está muy emparentada con la idea de Ilustración, de la promoción de una cultura en una sociedad democrática que permita a sus miembros el análisis libre de todas las cuestiones. A pesar de que vivamos en una Era Audiovisual, en la que recibimos principalmente la noticia del mundo a través de la televisión -de uso casi universal-, relegando a aquello que se llamaba Galaxia Gutenberg a un segundo plano, los libros -como expresión del texto y la reflexión que el texto permite- siguen siendo una herramienta fundamental.

Carlos Chordá es biólogo y profesor de ciencias en secundaria. Autor de varios libros de divulgación y artículos. Destacamos su Ciencia para Nicolás (2005).
Serafín Senosiáin es poeta, ensayista y novelista. En 2004 creó la Editorial Laetoli, en la que ha publicado en colaboración con ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico la colección de pensamiento crítico ¡Vaya timo!

20.00 Mesa de debate
Pensamiento crítico en el Año de la Ciencia, con los ponentes de la jornada y moderada por Javier Armentia
En la mesa podremos abordar nuevas visiones de los temas relacionados con la pseudociencia, la ciencia y los medios de comunicación. Enmarcándolo además en un programa de acción de promoción de la ciencia y la tecnología desde un punto de vista crítico, que nos exige reevaluar constantemente los principios sobre los que vamos construyendo el conocimiento del mundo. Ser crítico exige, ante todo, estar informado, estar atento a la realidad, y un compromiso con la honestidad intelectual. En una época en que la cultura se relativiza, y parece que casi todo vale lo mismo, intentarmos abordar este compromiso militante.

Javier Armentia es divulgador científico y director del Planetario de Pamplona.

22.00 Cena-homenaje de los Premios Mario Bohoslavski
Aunque la jornada finaliza con la mesa redonda, dos de los ponentes (Eudald Carbonell y Serafín Senosiáin) han sido galardonados por ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico con el Premio Mario Bohoslavsky, una distinción que reconoce el trabajo por el pensamiento crítico y que ya han recibido personajes de la talla de Victoria Camps, Fernando Savater, Ramón Núñez, Francisco J. Ayala, Manuel Calvo Hernando y Bernat Soria.
Se necesita reserva con, al menos, una semana de antelación, en el tlf: 948 26 26 28 o en consultas@pamplonetario.org.

INSCRIPCIONES
La jornada es de asistencia libre y gratuita, pero como el aforo es limitado, recomendamos la inscripción previa, en el teléfono 948 26 26 28 o enviando un correo electrónico a consultas@pamplonetario.org indicando nombre y apellidos, correo y teléfono de contacto. Se ha establecido un acuerdo con la Facultad de Comunicación de la Universidad de Navarra para que esta Jornada cuente dentro del plan de estudios de la misma. Los interesados deben ponerse en contacto con la secretaría de las jornadas en el teléfono y correo indicados.

PUBLICACIONES DE LA JORNADA
Las ponencias y talleres se irán colocando como contenidos en bitacorARP, la bitácora que mantiene ARP-Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, donde se pondrán también los accesos a las imágenes y sonidos de la Jornada. Posteriormente, los textos se publicarán en la revista El Escéptico.


Cortado y pegado de la web de ARP-SAPC

04 octubre 2007

Charla de Félix Ares en Málaga

El pasado día 28 de septiembre tuvo lugar en la sala Ámbito Cultural de El Corte Inglés de Málaga la charla Colección ¡Vaya Timo! Cómo pensar críticamente, a cargo de Félix Ares de Blas, presidente de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC). El acto fue presentado por Sebastián Cardenete, director del centro de ciencia Principia de la ciudad, quién resaltó la labor divulgativa del ponente y lo definió como un escéptico activo.



Félix Ares comenzó contando una aventura personal, pues su anecdotario iba a ser el hilo argumental que iba a vertebrar la charla, desde sus primeras inquietudes de chaval, su fascinación por el espacio exterior, y más tarde los primeros estudios serios sobre supuestos avistamientos de OVNIS, que junto a la llegada a sus manos de libros escépticos publicados en otros países, llegaron a convencerle de la no existencia de este fenómeno, y a la creación de la primitiva ARIFO - Asociación de cuyo crecimiento y su evolución natural surge la actual ARP-SAPC.

De la presente línea de la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico destacó entre otras la edición de la revista El Escéptico - de la que se repartieron ejemplares entre el público asistente - y de la colaboración con la editorial Laetoli representada en los títulos de la colección ¡Vaya Timo!, eje central de la conferencia. Tras un somero repaso a los títulos que la componen, y semblanza de sus autores, pasó a hablar del ejemplar de su propia autoría: La Sábana Santa ¡Vaya Timo!

Según comentó el ponente, el inusitado interés sobre la Sábana Santa proviene de los años 70 con la aparición en los medios de comunicación de una noticia que aseguraba que la NASA estaba estudiando la tridimensionalidad de la imagen impresa en la tela, insinuando que sólo un proceso de carácter sobrenatural divino - hubiera sido capaz de provocarlo. La repercusión que provocó la noticia parecía inversamente proporcional a la veracidad de la misma, partiendo de que no era la agencia espacial norteamericana, sino personal adscrito a ella, la que realizaba el estudio en sus horas libres aprovechando los recursos de la empresa con permiso de la misma; y terminando porque el estudio carecía del rigor necesario para tenerse en cuenta, no sólo por la escasa cantidad de puntos seleccionados, sino porque desechaban intencionadamente aquellos que no ayudaban a formar la imagen deseada.

Del impacto mediático pasó a retroceder en el tiempo hasta la primera evidencia escrita que se tiene sobre la tela, en concreto la carta del obispo de Troyes al papa Clemente VII alertando de su aparición y de su falsedad. Dejando a un lado la historia, para demostrar que es imposible que esa tela hubiera cubierto a persona alguna, pasó a un curioso y divertido experimento: cubrió su rostro con una hoja de papel y Sebastián Cardenete pasó a dibujar la silueta de sus orejas. Al desplegar el papel aparecieronlas orejas anormalmente separadas, no como en el supuesto sudario. De la misma forma pueden observarse otros errores de bulto, como el reducido y anormal tamaño que tendría la cabeza del difunto según las indicaciones de la imagen.



La defensa de su libro finalizó con la exposición sobre las pruebas de carbono 14, con experimento de doble ciego, en la Sábana Santa, y su abrumador veredicto de falsedad. Ante las dudas que los defensores de la Sindone alegan ante la fiabilidad de estaprueba, Ares aprovechó para denunciar esta intencionada práctica por parte de quiénes carecen de argumentos y sólo les queda atacar la ciencia; como por ejemplo en el caso de las medicinas alternativas, de modo que una persona con un cáncer que deje su tratamiento para tomar homeopatía está cometiendo un gravísimo error que puede acabar con su vida. Perder la confianza en la ciencia me parece muy peligroso, sentenció.

La charla terminó con un turno de preguntas muy variadas por parte del público, en la que se habló de todo: desde la carrera espacial de terceros países hasta una receta de muslos de pollo al armagnac que sólo puede hacerse al microondas, tan deliciosa como inofensiva, siempre que se coma con moderación por supuesto. Así, con la amenidad que había reinado en toda la charla, acabó la misma.

Jorge J. Frías Perles

Vive la ciencia

Desde ayer podemos disfrutar de un nuevo programa de divulgación científica, su nombre es Vive la ciencia y se emite por Libertaddigital TV

El programa es presentado por Jorge Alcalde director de la revista QUO.



¿Cómo sintonizar Libertaddigital TV en su televisor?

25 septiembre 2007

Encuentros con la ciencia 2007

"Evolución enseñada por virus"; Dr. Esteban Domingo Solans, Centro de Biología Molecular "Severo Ochoa", CSIC-UAM (Madrid); 1 de octubre de 2007

"Biología Molecular y Bioinformática: dos ciencias destinadas a entenderse"; Dra. Francisca Sánchez-Jimenez, Universidad de Málaga; 15 de octubre de 2007

"Sobre minerales, metales y gemas en la provincia de Málaga"; D. Juan Carlos Romero Silva, Ingeniería Urbaconsult, Málaga

Presentación del libro: "Encuentros con la Ciencia: del macrocosmos al microcosmos"; 5 de noviembre de 2007

"Genes de Neandertal"; Dr. Carlos Lalueza Fox. Universidad Pompeu Fabra; 19 de noviembre de 2007

"Los sonidos de la Ciencia"; Dr. Bartolomé Luque Serrano, Universidad Politécnica de Madrid; 3 de diciembre de 2007

"De la Biología Molecular a la Biomedicina"; Dra. Margarita Salas Falgueras, Centro de Biología Molecular "severo Ochoa", CSIC-UAM; 17 de diciembre de 2007

Exposición: "Un mundo cristalino bajo tus pies"; 22 de octubre - 14 de noviembre
Exposición: "Bajo los límites del ojo humano"; 16 de noviembre - 17 de diciembre

Todas las conferencias son a las 19:30 en la sala Ámbito Cultural de El Corte Inglés (esquina Armengual de la Mota con Hilera)

16 septiembre 2007

Space expo (Noordwijk, NL)

En la ciudad holandesa de Noordwijk se encuentra SPACE EXPO, el museo que la ESA dedica a la divulgación de la investigación espacial. Se trata del primer "museo espacial" de Europa y está situado junto a las mayores instalaciones técnicas de la agencia espacial europea.


En el interior encontraremos maquetas de diferentes satélites que nos permiten comprobar que son más grandes de lo que parecen en fotos, ya que tienen el tamaño de un coche pequeño.


La maqueta de dos de los módulos de la estación espacial internacional es visitable, llama la atención lo reducido que es el espacio disponible para los astronautas. Aunque resulta holgado comparado con el disponible en una cápsula SOYUZ, de la que a pocos metros se exhibe un ejemplar real.

Un diorama a escala 1:1 recrea el primer alunizaje, protagonizado por Neil Armstrong y Edwin E. Aldrin a bordo del módulo lunar. Michael Collins, el tercer miembro de la tripulación, se quedó mirando desde el módulo de mando en órbita lunar y no aparecen en el diorama.


En una sala se proyecta un documental rodado en la estación espacial internacional en el que dos astronautas, el holandés André Kuipers y el español Pedro Duque, reproducen experimentos sencillos con resultados sorprendentes debido a las condiciones de baja gravedad.

Murales ilustran: la utilidad de la investigación espacial para la vida vida cotidiana en La Tierra, las fuerzas que dan forma al Universo y la cronología de la exploración espacial.

Aunque no se trata de un museo interactivo, si no más bien expositivo, tiene sitio para cinco módulos interactivos: giroscopio, principio de acción-reacción, paneles solares, aislamiento térmico y multimedia sobre satélites artificiales.

Los fines de semana un pequeño tren sale del museo para recorrer parte de las instalaciones de la ESA adyacentes al museo.

No falta la tienda de recuerdos ni una pequeña cafetería.

Para llegar al museo se puede tomar el autobús de la linea 32 que cada 30 minutos sale de la estación central de trenes de Leiden.

28 agosto 2007

La empresa Zamexfruit de Palmar del Río (Córdoba) será la primera en introducir en el mercado las naranjas listas para el consumo en enero

La naranja pelada y envasada aún no existe en el mercado mundial. Una investigación realizada por los miembros del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera de Andalucía (IFAPA) de Palma del Río ha determinado las condiciones óptimas para que el producto mantenga sus cualidades unos quince días en la tarrina.

Pilar Cobos

La empresa Zamexfruit de Palma del Río comercializará a partir de enero la naranja de cuarta gama, un alimento envasado y listo para el consumo, según informó Alvaro Zamora, su presidente. En este sentido, Zamora indicó que el objetivo de la firma es "introducir un producto nuevo en el mercado, porque a nivel mundial no existe y creo que debe funcionar".

La naranja lista para el consumo ha sido preparada en colaboración con los investigadores del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera (IFAPA) de Palma del Río, quienes han determinado las condiciones de elaboración y preparación para que la fruta no pierda sus cualidades una vez envasada. De este modo, el objetivo del estudio desarrollado durante más de un año ha sido mantener el sabor, el olor, la textura y el zumo de la fruta en parámetros iguales a los de la naranja recién cortada, y Zamora explicó: "Los resultados son bastante satisfactorios, la naranja pelada se mantiene en perfectas condiciones durante 15 o 16 días".

No obstante, la empresa inició el proyecto con el objetivo de comprobar si las naranjas se conservan durante 25 o 30 días, pero "a los 21 días pierden calidad y el sabor no es el mismo", afirmó Zamora tras la última prueba realizada esta semana.

El producto

Una vez concluido el estudio, Zamexfruit elaborará un dossier con los resultados del proyecto y espera realizar las primeras pruebas del producto en el mercado a partir de enero del 2008. En esta línea, Alvaro Zamora explicó que "puede funcionar porque hay amas de casa y niños que no comen la naranja casi por no pararse a pelarla". Así, aunque la empresa pretende dirigir este alimento a la restauración, los hospitales y los colegios en primer lugar, Alvaro Zamora aseguró que "queremos hacer una presentación del producto y estudiar los mercados en los que se puede introducir".

La variedades de naranja que mejores calidades han ofrecido en la conservación son la salustiana, "que ha dado un resultado perfecto", la lane late y la Valencia late, que también han ofrecido unas condiciones "bastante buenas". En esta línea, la naranja se comercializará previsiblemente entera, por unidades para el consumo de una sola persona y también en bandejas de cuatro a seis piezas para la familia. La caducidad del alimento hará necesario un buen canal de distribución, pero Alvaro Zamora aseveró: "Aparte del trabajo del pelado, que es manual, el resto del proceso sí es bastante fácil".

Los investigadores

El director del centro IFAPA de Palma del Río, Jesús Pérez, explicó: "Hemos pasado de no conocer el producto envasado a saber con certeza que puede aguantar sin que varíen sus propiedades organolécticas. Ésta es la clave más importante, que no se note la diferencia con el alimento fresco". Entre las condiciones de elaboración, el pelado manual juega un papel muy importante y previamente se realiza un escaldado para que la piel se desprenda con facilidad. Cuando la naranja está lista se desarrolla la atmósfera con una mezcla de dióxido de carbono, nitrógeno y oxígeno en una instalación que solo existe en el centro IFAPA de Palma del Río, según explicó Pérez. De este modo, el investigador aseguró que "en EEUU y Valencia también lo están intentando, pero los datos que han publicado son bastante inferiores a los nuestros".

En este sentido, Jesús Pérez aclaró que la naranja es una fruta muy delicada, y "una vez pelado sigue respirando, toma oxígeno y libera CO2, por lo que la permeabilidad del plástico que la envuelve también es un factor importante". Así, tanto el pelado sin dañar el fruto, como la atmósfera o la permeabilidad del envase hacen que el crecimiento microbiano sea nulo.

Más información:

Jesús Pérez
Centro IFAPA Palma del Río
Teléfono: 957719684
Email: palma.ifapa@juntadeandalucia.es

Reproducido según las condiciones de la licencia Creative Commons de la web www.andaluciainvestiga.com

06 agosto 2007

La Phoenix se dirige ya hacia Marte.

El Phoenix Mars Lander (PML) fue lanzado desde Cabo Cañaveral el 4 de agosto de 2007 y se espera que aterrice el 25 de mayo de 2008.

Image credit: NASA/Sandra Joseph and John Kechele


El PML se posará en el polo norte marciano, donde el orbitador Mars Odyssey encontró hielo en el subsuelo a poca profundidad, y buscará respuestas sobre esa parte del planeta y sobre la capacidad de Marte para albergar o haber albergado vida en algún momento de su historia.

Interpretación artística del aterrizaje de la sonda.
Image credit: NASA/JPL-Calech/University of Arizona


El PML analizará la superficie sobre la que se pose, la capa de hielo del subsuelo y la capa intermedia, con los instrumentos que lleva a bordo:

  • Una de las pruebas consiste en calentar muestras del terreno y examinar la catidad de agua y de compuestos de carbono presentes.

    El instrumento de la izquierda mide la energía necesaria para calentar la muestra, mientras que el de la derecha determina la naturaleza química de los gases desprendidos en el proceso.
    Image credit: NASA/JPL-Caltech/UA



  • Otra de las pruebas analizará que componentes del terreno se disuelven en agua.

    Laboratorio químico que viaja abordo de la sonda.
    Image credit: NASA/JPL-Caltech/UA

  • Cámaras y microscopios observarán el terreno durante el descenso y después del aterrizaje.


    Detalle del microscópio (a la izquierda de la imagen).
    Image credit: NASA/JPL-Caltech/UA



  • Una estación meteorológica recabará información durante el proceso de formación del casquete polar, de dióxido de carbono congelado, durante el invierno marciano y el posterior “deshielo” en primavera.

Marte es un desierto en cuya superficie no es posible encontrar agua líquida ni siquiera en las regiones donde la temperatura es superior a la de su congelación, sin embargo, recientes misiones parecen haber encontrado pruebas de su presencia en el subsuelo en la actualidad. Se sabía que en el pasado hubo agua líquida en el planeta y que ella fue la responsable de parte de los accidentes geográficos que observamos en la superficie marciana.

La presencia de agua en Marte es clave para resolver algunas preguntas:

  • ¿Hubo vida en Marte?
  • ¿Cómo debemos prepararnos para explorar el planeta?
  • ¿Qué nos puede enseñar Marte sobre el cambio climático?
  • ¿En que manera se diferencian los procesos geológicos de Marte y de La Tierra?

Además de ser importante para resolver las preguntas anteriores, el agua es un prerrequisito para la vida, una materia prima para los futuros exploradores del planeta y un agente climático y geológico, por estos motivos la NASA utiliza el agua como hilo conductor de sus investigaciones marcianas.

Más información:

www.sondasespaciales.com

16 julio 2007

El Yeti y otros bichos, ¡Vaya timo!


Serpientes marinas gigantes, pulpos con masas calculadas en toneladas, misteriosos marsupiales, hombres de Neandertal y otros homínidos salvajes, perezosos gigantes, monstruos acuáticos, brontosaurios, pterosaurios, mamuts... Un cajón de sastre borgiano donde cabe todo tipo de bichos raros. En 1986, Bernard Heuvelmans, el inventor del término criptozoología («estudio de los animales ocultos») puso un poco de orden en el mundo de esos seres «escondidos» y redactó una lista —que sigue creciendo— en la que incluyó a todos los anteriores más otros como el el chupacabras, el monstruo del Lago Ness y el abominable hombre de las nieves. Desde luego, nunca tendremos una buena fotografía de ninguno de ellos. Como siempre, las fotos saldrán borrosas por culpa de la humedad de las lentes, o al fotógrafo se le caerá la cámara en medio de un río lleno de hipopótamos, o se la robará un travieso monito...

«La vida está llena de creencias cuya única base sólida es la superchería, la fe o el saber oral. Creencias tan arraigadas que se asumen como verdaderas cuando no son más que timos. Pero si la gente se pusiera a pensar o a reflexionar sobre aquello que cree como cierto, descubriría que está en un error. Ésos son los objetivos de esta colección, ‘¡Vaya timo!’, a cargo de especialistas en cada una de las disciplinas. Una manera de denunciar y desenmascarar algunos hechos que tergiversan la realidad y desinforman a la gente. Y una invitación a reflexionar» (Babelia, El País)

Carlos Chordá nació en Castellón en 1965 y vive en Tafalla, Navarra. En 1988 se licenció en Ciencias Biológicas en la Universidad de Navarra y en 1994 adquirió el título de doctor en el departamento de Hematología de esa Universidad. Desde 1996 desarrolla su labor como profesor de Biología y Geología, Física, Química y Matemáticas en la etapa de Secundaria en el colegio de las Escuelas Pías de Tafalla, donde ha encontrado su auténtica vocación. Su formación en investigación, su pasión por la lectura y, sobre todo, su actividad como docente le inspiraron su primer libro, Ciencia para Nicolás, publicado por Laetoli(2005), que pronto será traducido al italiano (en Il Saggiatore).

«Enseñar algo complicado como la hipótesis de Avogadro sin provocar los bostezos de los más jóvenes y prepararles para huir de la 'pseudociencia' es posible y lo propone el profesor Carlos Chordá en su libro Ciencia para Nicolás» (EFE).

«Una clase magistral» (Conocer la ciencia).

«Lo que Amador fue a la ética, Nicolás lo es a la ciencia» (Qué leer).

Si desea descargar una fotografía de Carlos Chordá, pinche aquí.
Si desea descargar la portada de este libro, pinche aquí.

136 páginas
ISBN: 978-84-935661-2-8
13,00 euros

Próximos títulos:

Carlos Tellería, La homeopatía ¡vaya timo!
Inés Rodríguez Hidalgo, La astrología ¡vaya timo!
Miguel Ángel Sabadell, El más allá ¡vaya timo!
Javier Armentia, El feng shui ¡vaya timo!

Nota de prensa de la editorial, cuando lo lea lo comento. espacio

La parasicología, ¡Vaya timo!


Tras más de 130 años de investigaciones, las pruebas científicas de la existencia de los llamados poderes mentales son las mismas que entonces: ninguna. Precisamente por ello, la parapsicología (que «investiga» supuestos fenómenos tales como la telepatía, la telequinesia o las psicofonías) se considera en la actualidad, sin ningún género de dudas, una pseudociencia. Para sentir una profunda admiración por la vida y sus misterios —afirma Carlos J. Álvarez en este libro— no necesitamos ir más allá de lo que realmente hace nuestro cerebro, de las complejísimas funciones que lleva a cabo y que empezamos a conocer con bastante precisión. En suma, por el trabajo de la ciencia. En este sentido, este libro no trata sólo sobre parapsicología, sino que también nos cuenta de forma amena cómo funcionan procesos psicológicos básicos como la percepción, la memoria, la intuición o el razonamiento.

«La vida está llena de creencias cuya única base sólida es la superchería,
la fe o el saber oral. Creencias tan arraigadas que se asumen como verdaderas cuando no son más que timos. Pero si la gente se pusiera a pensar o a reflexionar sobre aquello que cree como cierto, descubriría que está en un error. Ésos son los objetivos de esta colección, ‘¡Vaya timo!’, a cargo de especialistas en cada una de las disciplinas. Una manera de denunciar y desenmascarar algunos hechos que tergiversan la realidad y desinforman a la gente. Y una invitación a reflexionar» (Babelia, El País)

«Ha salido a la arena una colección valiente. Cuando las soplapolladas venden más que nunca, cuando los míseros códigos Da Vinci son best sellers, cuando la tontería ha invadido los escaparates de nuestras librerías, un puñado de quijotes lanza la colección ‘¡Vaya timo!’ […] ¿Qué esperas para comprarlos? Hagamos guerra a la tontería comprando los volúmenes que la editorial Laetoli se ha atrevido a publicar cuando lo que vende es lo contrario» (tiopetrus.blogia.com)

«Una colección imprescindible para que los mercaderes de lo oculto no nos den gato por liebre» (www.papelenblanco.com)

Carlos Javier Álvarez (Santa Cruz de Tenerife, 1966) es doctor en psicología y profesor titular de la Universidad de La Laguna. Su campo de investigación es la neurociencia cognitiva del lenguaje. Ha publicado numerosos trabajos en prestigiosas revistas científicas internacionales y colabora con equipos de investigación de Francia, Alemania y Australia, países en los que ha realizado estancias de investigación. Le interesa especialmente la divulgación de la ciencia y el análisis crítico de las pseudociencias. Es uno de los editores del libro Ciencia y pseudociencias: realidades y mitos (2004) y colabora habitualmente en prensa diaria, radio y televisión.

136 páginas
ISBN: 978-84-935661-3-5
13,00 euros

Nota de prensa de la editorial, cuando lo lea lo comento.

01 julio 2007

¿Pero qué es un meme?

Los hijos heredan la información genética de sus padres, la unidad básica de esa información recibe el nombre de gen. Pero los hijos heredan más cosas de sus padres, como son ideas, opiniones, costumbres, etc. La unidad básica de esa otra información es el meme.

29 junio 2007

"El gran timo del calentamiento global", un documental de Channel 4.

Es un polémico documental de 74 minutos de duración subtitulado en español, en el que un grupo de científicos exponen sus razones para pensar que "el cambio climático" es un gran montaje propagandístico.

Puede considerarse una respuesta al documental de Al Gore "Una verdad incómoda".


La web del documental (inglés).

El artículo sobre el documental en la Wikipedia.

Desaparecen programas de divulgación científica en los medios de comunicación públicos.

Esta semana se han emitido por última vez los espacios de divulgación científica "El sueño de Arquímedes" (RNE) y "Vanguardia de la ciencia" (REE). El motivo de la desaparición de losprogramas parece ser que el director de ambos, Ángel Rodríguez Lozano es uno de los muchos profesionales de la cadena pública prejubilados dentro del plan de viabilidad de la emisora pública.

Aún no se sabe si estos programas será sustituidos por otros, o la radio pública quedará huérfana de divulgación científica.

También desaparece, esta vez de la televisión pública, "A ciencia cierta" programa dirigido por Esteban Sanchez Ocaña.

Los programas de radio pueden descargarse en formato mp3 desde la web de los programas.

Ángel Rodriguez Lozano está preparando una web "www.cienciaes.com" en la que espero vuelque sus años de experiencia y ganas de divulgar la ciencia.

16 junio 2007

La ESA participa en una exposicion en Madrid que conmemora el 50 aniversaro del Sputnik


Sputnik 1

El Sputnik 1


8 junio 2007

Cinco décadas de exploración espacial han permitido expandir las fronteras de la humanidad mucho más de lo soñado. Este año es el 50 aniversario del lanzamiento del primer satélite artificial, el Sputnik I, y para conmemorarlo el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA) inaugura el viernes 8 de junio una gran exposición “Vivir en el espacio: desafío del siglo XXI” en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (Madrid). La Agencia Espacial Europea (ESA) participa con maquetas y abundante material audiovisual, como un visor tridimensional para pasear dentro de la Estación Espacial Internacional.

En la exposición –que coincide además con el 30 aniversario de la creación del Ministerio de Defensa de España y con el Año de la Ciencia— se exponen objetos representativos de la vida en el espacio durante el último medio siglo. Entre otras, destacan las piezas de los primeros vuelos espaciales efectuados por la antigua Unión Soviética y los Estados Unidos de América, muchos de ellos inéditos para el gran público, algunos elementos correspondientes a los grandes hitos de la carrera espacial y sus retos fundamentales, así como las aportaciones de los gobiernos españoles y de sus instituciones a esta apasionante aventura.


View of the ISS


La Estación Espacial Internacional

Para esta exposición, el INTA ha contado con la colaboración de los Ministerios de Defensa y de Educación y Ciencia -este último por medio de la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT)-; del CSIC; del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC); y de instituciones implicadas en el espacio, como el Museo de las Ciencias Príncipe Felipe de Valencia; la Asociación Española de Empresas del Sector Espacial (Proespacio); el Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI); la Cité de L’Espace de Toulouse; y por supuesto la Agencia Espacial Europea (ESA).


ESA's Aurora mission will explore the Solar System

¿Adónde habrá llegado el hombre dentro de otros 50 años?


La ESA aporta, además de varios paneles explicativos, una maqueta de la nave de exploración del Sol, SOHO; un visor que permite contemplar el interior de la Estación Espacial Internacional en tres dimensiones, con los astronautas; y varios vídeos. Entre ellos destacan los realizados por los astronautas europeos durante sus misiones a la Estación, y que muestran de forma muy práctica cómo es la vida en el espacio. Se explica también el papel que tiene España en la ESA.

La exposición es itinerante. Permanecerá en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (C/ José Gutiérrez Abascal, 2) hasta el próximo 8 de julio, y a partir de entonces, durante 2007 y 2008, recorrerá otras ciudades españolas.

El acto de inauguración tendrá lugar en la sede del Museo Nacional de Ciencias Naturales el viernes 8 de junio a las 18 horas.

Noticia publicada en la web de la ESA

15 junio 2007

Museo del ferrocarril de los Paises Bajos

Al Spoorwegmuseum (Museo del ferrocarril de los Países Bajos) se puede llegar desde la estación central de Utrech dando un pequeño paseo por el casco antiguo de la ciudad. El paseo es muy recomendable, salvados los alrededores de la estación que son horriblemente feos, el casco antiguo de la ciudad es muy bonito y el paseo es muy agradable. Alternativas al paseo son el autobús urbano y el tren especial desde la estación central.



La sede del museo es la estación de Maliebaan, sin uso desde 1939. La última gran reforma del museo, inaugurada en el 2005, le dio un aspecto de estación del siglo XIX, tanto por la decoración exterior como la interior. Se ha incluido la "Sala de espera real" que hasta 1974, cuando fue derruida, se encontraba en la estación de La Haya.

Detrás del antiguo edificio de la estación se encuentran los andenes que en la actualidad sólo son utilizados por trenes de mercancías y por el servicio especial que une el museo con la estación central de Utrech. En el andén más próximo a la estación comienza la exposición de material.

Diversos vehículos propulsados por la energía humana.

Pero es sólo el comienzo, porque el grueso del museo se encuentra al otro lado de la vía férrea, para cruzarla podemos usar un paso a nivel o un antiguo puente peatonal recuperado. La zona de exposición tiene una parte exterior en la que los materiales expuestos se encuentran a la intemperie y una gran nave de diseño moderno en la que se han construido 4 espacios expositivos.

Exposición exterior

Diversas construcciones ferroviarias como:

Depósito de agua, semáforo y caseta para el manejo de los desvíos.



Caseta para el manejo de los desvíos.


Pequeño tractor empleado en las maniobras en las estaciones.


Ejemplo de dos tipos de traviesas, la tradicional de madera y la de bloques de hormigón unidos por tirantes de acero.


Locomotora diésel situada sobre un puente giratorio.

Automotor diésel

En el exterior se encuentra la zona dedicada al público infantil en el que hay un pequeño lago con barcas, toboganes y un tren en miniatura en el que los más pequeños pueden montarse para dar una vuelta por los jardines del museo mientras sus padres toman algo en la terraza de la cafetería sin perderlos de vista.

Exposición interior

Se distribuye en 4 espacios:
  1. El gran descubrimiento: El visitante entra en un decorado ambientado en 1839 y puede recorrer el taller en el que se contruyeron los primeros trenes que circularon en los Países Bajos, la primera estación de Amsterdam o una mina. Una audioguía, en holandés o inglés, cuenta al visitante la historia del ferrocarril.
    Una de las primeras locomotoras que circularon en los Países Bajos junto a la primera estación de Amsterdam.
  2. Viajes de ensueño: Revive un viaje en el Transiberiano, compra los billetes en el vestíbulo de la estación, paseando por el andén mientras entablas conversación con algún viajero y curioseas el interior de los vagones. Para terminar una pequeña representación teatral ambientada en el viaje.

  3. Titanes de acero: Recorre en un carricoche el interior de un oscuro taller de reparación de grandes locomotoras, en el que encontrarás una sorpresa detrás de cada curva.

  4. Taller: Sobre una playa de vías se exponen locomotoras y vagones de las distintas épocas del ferrocarril. Algunas de las vías se sitúan junto a unos andenes de manera que los vehículos se pueden observar como si estuvieran en una estación, otros en cambio o se observan desde el suelo o desde la pasarela que recorre el techo de la nave y en la que hay instalados pantallas de ordenador en las que se exhiben pequeños fragmentos de vídeo e informaciones técnicas sobre el material expuesto.

    Locomotora destinada al servicio postal.

El interior de la locomotora azul es visitable.
Otros servicios:

Una biblioteca, una exposición de trenes en miniatura, una cafetería, un espacio para exposiciones temporales y una tienda bien surtida completan la oferta del museo a sus visitantes.

A la vuelta, si el tiempo lo permite, puede ser un buen momento para comer junto a los canales de la ciudad antigua.
Junto a los canales se sitúan numerosos restaurantes y cafeterías, en las que es muy agradable pasar un rato cuando acompaña el tiempo.

24 mayo 2007

"La venganza de La Tierra"



El cambio climático está de moda, se habla de él en la tele, la radio, en los dominicales y se escriben libros, muchos libros explicando como hemos llegado a la situación actual y que debemos hacer para corregirla. Uno de esos libros es “La venganza de La Tierra” subtitulado “La teoría de Gaia y el futuro de la humanidad” escrito por James Lovelock.(Ed. Planeta ;ISBN 978-84-08-07028-3)

James Lovelock es un científico británico nacido en 1919 que se graduó en química pero que en su larga carrera profesional ha trabajado en multitud de campos: medicina, biología, instrumental científico, geofisiología, etc. En este punto tengo que reconocer que me he tenido que parar a buscar que era eso de la geofisiología, y tiene que ver con la teoría de Gaia que él enunció en los años 60

La teoría de Gaia nació de un requerimiento que le hizo la NASA para intentar descubrir la existencia de vida en Marte. Lovelock pensó que la baja concentración de CO2 en la atmósfera era la prueba de que ésta no se encontraba en equilibrio químico, y que esta situación era debida a que la presencia de la vida alteraba el equilibrio atmosférico llevándolo a un punto de menor entropía. El detector de vida que la sonda debía llevar a Marte debía ser un medidor de entropía.

El fundamento de la teoría que desarrolló era que los seres vivos y el planeta en el que viven formaban un sistema complejo con capacidad de autorregulación. No fue muy bien acogida por otros científicos, porque parecía considerar al planeta como un ser vivo.

El libro está escrito con un tono muy amable huyendo del catastrofismo, sin embargo la trascendencia económica y cultural de las actividades que desequilibran Gaia y lo poco efectivas que son las medidas propuestas para corregirlas me dejaron sumido en el pesimismo.

Lovelock arroja un jarro de agua fría sobre los que piensan que los biocombustibles pueden formar parte de la solución al consumo de petroleo. Se necesitarían 2-3 GTm de carbono en forma de biocombustibles para sustituir el petroleo en el transporte, frente a las 0,5 GTm de carbono que empleamos como alimento. Esto significa que deberíamos multiplicar por 6 la superficie que actualmente dedicamos a la agricultura y el equilibrio del planeta no lo soportaría. De hecho, Lovelock propone en otro capítulo del libro reducir la superficie cultivada del planeta sintetizando alimentos para animales de granja. Los biocombustibles serían interesantes si se obtuviesen de residuos vegetales pero dejarían de serlo si les habilitamos nuevas zonas de cultivo.

Respecto a la energía eólica, las granjas de aerogeneradores ocasionan un impacto ambiental, además sólo están operativas un 15% del tiempo, por lo que habría que compaginarla con otras fuentes.

La combustión de gas natural produce menos CO2, pero él mismo es un gas de efecto invernadero 4 veces más pernicioso que el dióxido de carbono y los escapes durante su utilización podrían llegar a anular sus ventajas.

Bueno, ¿y qué podemos hacer?. Lovelock considera la energía de fusión nuclear como la solución a nuestros problemas de energía, sin embargo hasta que sea técnicamente viable debe considerarse utilizar la energía de fisión como fuente de energía transitoria, complementada con energía hidroeléctrica y solar. A favor de la fisión nuclear destaca su seguridad, (muertes/cantidad de energía producida), sus residuos son peligrosos pero fácilmente controlables porque se generan en puntos conocidos, a diferencia de lo que le ocurre al CO2 que su generación es más dispersa y por tanto más complicado su control.



Más información:

Charla sobre teléfonos móviles y salud

El viernes 4 de mayo Ferrán Tarrasa impartió una charla acerca de los móviles y la salud en Barcelona. La charla está disponible en vídeo en la siguiente dirección:

http://video.google.es/videoplay?docid=2448144604053530121&hl=es



las transparencias se pueden seguir en esta dirección:

http://www.slideshare.net/giskard/telefona-mvil-y-salud-desmontando-mitos



15 mayo 2007

Ferrofluidos

El pasado sábado día 12 de mayo tuve la ocasión de conocer los ferrofluidos. Todos, o al menos muchos, hemos tenido la ocasión de acercar un imán a un montoncito de limaduras de hierro y observar como se orientan según el campo magnético generado por el imán.

Pues el sábado pude presenciar la misma experiencia sólo que sustituyendo las limaduras por un líquido. El resultado es muy espectacular, por lo menos para el que no lo había visto antes.

Navegando por Internet he encontrado los siguientes vídeos:






Más vídeos en www.youtube.com

¿Qué es un ferrofluido?

Pues se trata de una suspensión de nanopartículas ferromagnéticas en un líquido acuoso o no acuoso. Al aplicarle un campo magnético las nanopartículas se orientan adoptando el líquido formas extrañas.

Para conseguir unos centímetros cúbicos de ferrofluido hay que comprarlo:
o hay que fabricarlo:

07 mayo 2007

Se estrecha el cerco al mercurio

El mercurio es un metal, líquido pero un metal, que es muy tóxico. Nos resulta muy familiar porque se encuentra en todas las casas en los termómetros que utilizamos para saber si tenemos fiebre. Seguro que alguna vez se nos ha roto alguno y las gotitas del metal han quedado esparcidas por la mesa y hemos jugado a juntarlas.



Las autoridades medioambientales están dispuestas a reducir el comercio de esta sustancia (unas 3500 tm/año)para evitar el impacto que sus residuos causan al medioambiente.

Más sobre como se trata de combatir la contaminación por mercurio aquí.

Lo que un consumidor debe saber sobre los termometros de mercurio aquí.

Programa de eliminación del mercurio e hospitales y centros sanitarios.

Los peligros de un mundo químico, el mercurio.