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18 marzo 2006

La MRO llegó el 10 de marzo a Marte

Después de un viaje que comenzó en agosto del año pasado, la MRO (Mars Reconnaissance Orbiter; Orbitador de reconocimiento marciano) entró en orbita marciana el pasado día 10.

Las primeras vueltas alrededor de Marte tienen una duración de 35 horas, durante los próximos 6 meses este tiempo se irá reduciendo hasta las 2 horas. Para lograrlo empleará una técnica de frenado aerodinámico consistente en que el rozamiento con la tenue atmósfera del planeta frene a la nave espacial. Esta operación es muy delicada y un error en las maniobras puede suponer la pérdidad de la nave, ya sea en el espacio exterior o contra el suelo.

Animación que recrea el viaje de la MRO

Nanopartículas magnéticas permiten la separación de varios catalizadores en reactores de mezcla completa.

La obtención de un determinado producto químico puede requerir la realización de varias reacciones químicas en serie. Después de cada reacción hay que separar el producto buscado de los reactivos sobrantes, de los subproductos y del catalizador empleado. Estas operaciones de separación suponen un coste.

Se pueden evitar las separaciones intermedias si el catalizador necesario para que la reacción se desarrolle a una buena velocidad, se deposita sobre una nanopartícula magnetica. Una vez completadad la reacción el catalizador se retira del reactor por procedimientos magnéticos, se añaden los nuevos reactivos y el nuevo catalizador y la segunda reacción tiene lugar en el mismo recipiente que la primera.

Para evitar la agregación de las nanopartículas, lo que iría acompañado de una disminución de actividad del catalizador, estas han de ser lo suficientemente pequeñas. Si la nanopartícula es lo suficientemente pequeña, la energía necesaria para cambiar la orientación de su vector campo magnético es comparable a la energía térmica del entorno y por tanto su dirección cambiará constantemente, no habiendo una fuerza magnética neta entre las nanopartícula presentes en la reacción.

Esta tecnología es muy prometedora para los procesos de síntesis de moleculas muy específicas, como pueden ser los principios activos farmacéuticos.

07 marzo 2006

El CSIC y el Instituto Cervantes colaborarán en la difusión de la ciencia española en el extranjero

El director del Instituto Cervantes y el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) firmarón el viernes 3 de marzo un convenio de colaboración destinado a difundir la ciencia española en el extranjero.

Ambas instituciones organizarán de forma conjunta exposiciones, conferencias y mesas redondas. Así mismo se prestarán asesoramiento recíproco, apoyo mutuo e intercambio de información en temas de fomento, desarrollo y seguimiento de actividades científicas. También podrán colaborar en la formación de de personal investigador y técnico.

El convenio tiene una duración de 3 años prorrogables.

02 marzo 2006

Nuevo algoritmo para la mejora de imágenes digitales.

Un equipo de físicos del CSIC ha presentado un sistema para mejorar la calidad de fotografías de baja resolución.

El sistema consiste en combinar, mediante un algoritmo matemático, la información de dos o más fotos muy parecidas, por ejemplo: tomadas en muy corto intervalo de tiempo, para obtener una imagen de mejor calidad que cualquiera de las individuales.

Este sistema permitirá mejorar la calidad de las imágenes sin necesidad de mejorar los sensores y su aplicación es de interés en sistemas de seguridad basados en cámaras, imágenes médicas, identificación de matrículas en radares de tráfico, astronomía, etc.