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Mostrando entradas de enero, 2006

La desinfección de las aguas residuales no genera trihalometanos

Un equipo del CSIC liderado por Josep María Bayona ha demostrado que el tratamiento de desinfección al que se someten las aguas residuales urbanas como tratamiento previo a su utilización para el riego, no genera subproductos cancerígenos clorados.
Las aguas residuales antes de su vertido son sometidas a un tratamiento encaminado a minimizar su impacto en el medioambiente. Si se pretende utilizarlas para el riego es necesario, además, desinfectarlas, ya sea con la adición de cloro o con la exposición a radiacion ultravioleta.
El estudio se ha realizado en tres plantas de depuración en explotación. Los niveles medidos de trihalometanos son inferiores a los permitidos en el agua potable. Se cree que estos valores, inferiores a los esperados, se deben a la presencia de amonio en las aguas residuales. Este resultado desaconseja la eliminación del amonio en aquellas aguas destinadas a ser desinfectadas.

Sobre la utilización de la pulpa de manzana como materia prima en la fabricación de carbón activo

El carbón activo es un material muy empleado en diversos sectores de la industria por sus excelentes propiedades para la adsorción de líquidos y gases.Sus aplicaciones son tan variadas como lo son las materias primas que se emplean en su fabricación: carbón mineral, madera, huesos de frutas, cáscaras de frutos, etc.Un equipo de investigación formado por personal del Instituto Nacional del Carbón del CSIC y de otro instituto suizo han desarrollado un procedimiento industrial para utilizar la pulpa de la manzana como precursor.La pulpa de manzana es un residuo de los procesos de fabricación de sidra y zumo de manzana. Este nuevo procedimiento supondría su puesta en valor y la reducción de los residuos generados al fabricar sidra y zumo de manzana. El proceso es, además, menos agresivo con el medioambiente y más sencillo que los empleados en la actualidad al utilizarse vapor de agua como agente activante en lugar de agentes químicos.El producto obtenido tiene unas propiedades …

Ya se han publicado los primeros resultados del análisis de la atmósfera de Titán

Los datos empíricos, proporcionados por el instrumento HASI (Huygens Atmospheric Structure Instrument) que ha viajado hasta Titán a bordo de la sonda Huygens, coinciden con los proporcionados por los modelos teóricos.El estudio, realizado por un grupo internacional de científicos y técnicos de Italia, Francia, Finlandia, Reino Unido y España, ha sido publicado en la revista Nature.Por la parte española han intervenido José Juan López-Moreno y Rafael Rodrigo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). El primero de ellos considera que la atmósfera de Titán es un retrato de la de la Tierra hace unos 3.500 millones de años y que el conocimiento de la atmósfera del satélite de Saturno nos ayuda a conocer nuestra propia atmósfera.Por primera vez, gracias al HASI, ha sido posible medir de manera directa la temperatura, presión, densidad y propiedades eléctricas de la atmósfera del satélite entre los 1.200 km de altura y la superficie. Igualmente se ha determinado que la io…

Las lagunas profundas podrían ser empleadas para reducir la concentración de metales pesados en aguas residuales

La investigación ha sido llevada a cabo por un equipo de investigadores españoles del Departamento de Contaminación Ambiental del Centro de Ciencias Ambientales del CSIC y los resultados publicados en la revista LIMNETICALos procedimientos para eliminar los metales pesados de las aguas residuales que se vienen empleando son complejos y caros. El estudiado por el equipo de la doctora Arauzo es sencillo y económico. Según este estudio, la reducción del cromo, hierro y cinc llegó a ser del 60%. El procedimiento se basa en el mismo principio de autodepuración que rige el ciclo natural del agua.Los experimentos se han realizado en una laguna de 4,75 m de profundidad, 2200 m3 de capacidad y forma de pirámide invertida, situada en la Finca Experimental La Poveda (Arganda del Rey, Madrid).Las lagunas profundas tienen frente a las poco profundas las siguientes ventajas a igual cantidad de agua almacenada: Ocupan menos superficie y la inversión necesaria en terrenos es menor. Las per…

Manifiesto por la cultura veraz

Promovido por la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, este manifiesto ha sido suscrito por más de trescientas personas de muchos ámbitos: destacan investigadores científicos, periodistas y divulgadores científicos, pero también profesores, estudiantes, y profesionales de numerosos ámbitos. Un amplio espectro social de personas preocupadas por este tipo de manipulación del conocimiento.“La evolución de la sociedad depende de su cultura y, en nuestros tiempos, buena parte de esta depende de los medios de comunicación, que deben, por tanto, presentar la realidad de forma correcta, utilizando los hechos y razonando a partir de ellos. Evidentemente, los razonamientos relativos a la política, a las actuaciones de los gobiernos y, en general, los hechos relativos a la sociedad, son incompletos y su análisis suele llevar incorporado un cariz subjetivo que depende de la persona que hace el análisis. Sin embargo, cuando se seleccionan los hechos y se mezclan con la fina…

Presentado el coche más pequeño del mundo

· Se trata de una molécula con forma de coche y un tamaño de 4 nanometros Se puede definir como nanocoche monomolecular , y ha sido diseñado y construido en la Universidad Rice de E.E.U.U.La molécula, formada principalmente por átomos de carbono, tiene forma de H y en la que los palotes verticales son los ejes en cuyos extremos están las ruedas y el trazo horizontal es el chasis que mantiene unido los ejes. Tiene un tamaño de 4 nanometros, para hacernos una idea un cabello tiene un diametro de 80 000 nanometros. La molécula no solo tiene forma de coche, sino que también tiene parte de su funcinalidad; las ruedas giran y la suspensión permite al nanocoche adaptarse a las irregularidades del terreno por donde circula. Sin embargo carece de motor. Las ruedas son una estructura conocida como futboleno, fullereno o buckyballUna de las dificultades con la que se ha encontrado el equipo de investigadores ha sido demostrar que el vehículo no se limitaba a deslizar sobre la superf…

Idean un tratamiento para mejorar la calidad de las uvas de mesa

· Aplicado antes de que el fruto madure, aumenta el tamaño y mejora la consistencia.Dulces, rojas y con efectos antioxidantes, sobre todo si se comen con piel. Estas son las cualidades que reúnen las uvas de mesa roja variedad Crimson (Vitis vinifera L.). Sin embargo, en ocasiones las manipulaciones que sufren desde su recolección hasta caer en manos del consumidor final provocan alteraciones en el fruto. Un equipo de investigadores del Departamento de Nutrición Vegetal del Centro de Edafología y Biología aplicada del Segura del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) acaba de probar una combinación de "bioactivadores" no contaminantes, clásicos y de nueva introducción que, aplicada sobre las hojas de la vid durante el cultivo, podría paliar estos problemas, según publica la revista Spanish Journal of Agricultural Research.El tratamiento combina nitrógeno y calcio, dos elementos imprescindibles para el metabolismo de las plantas. En concreto, el n…

Un nuevo método acústico detecta sandías defectuosas, con huecos en su interior

· Investigadores españoles perfeccionan técnicas para determinar la calidad interna de las frutas estudiando las vibraciones sonoras que emiten al golpearlasEl tradicional método de comprobar la calidad de una sandía oyendo cómo suena al golpearla con la mano ya tiene una base científica sólida. Científicos españoles han profundizado en el estudio de las vibraciones acústicas de las sandías sin semillas, comprobando que una respuesta sonora irregular es señal de huecos interiores que deterioran la calidad del fruto. Perfeccionar esa innovadora técnica, descrita en el ultimo número de la revista Spanish Journal of Agricultural Research, ha servido para desarrollar un dispositivo portátil con el que los productores agrarios podrán conocer el estado interno de amplias muestras de sus sandías sin tener que desperdiciar ninguna para el análisis.Belén Diezma, profesora de la Escuela Politécnica de Huesca, señala en su estudio que un clima variable al inicio de la temporada de c…

El nuevo mapa de riesgo volcánico de Tenerife analiza el peligro de una próxima erupción

El nuevo mapa de riesgo volcánico de Tenerife analiza el peligro de una próxima erupción· Por primera vez se ha realizado una evaluación fiable, basada en el estudio de las señales dejadas por las erupciones en los últimos 30.000 años Tras la falsa alarma del año pasado, la isla de Tenerife ya cuenta con mapa de riesgo volcánico. Científicos de la Estación Volcanológica de Canarias han presentado la primera evaluación con rigor sobre la posibilidad de una nueva erupción del Teide. Su investigación, publicada en la revista científica Estudios Geológicos, describe las zonas de mayor peligro y es un paso fundamental para poder detectar con tiempo un eventual despertar del Teide, que en las últimas décadas no ha dado el más mínimo síntoma de actividad."A pesar de la actual calma volcánica, la ausencia de estudios serios ha propiciado declaraciones alarmistas por parte de científicos que, sin base alguna, asustaron a la población", declara Juan Carlos Carracedo, uno de los autores…

Las imágenes por satélite permiten evaluar el estado de los encinares y alcornocales españoles

Las imágenes por satélite permiten evaluar el estado de los encinares y alcornocales españoles· Gracias a las imágenes obtenidas con sensores remotos de alta resolución se puede reducir el coste y el tiempo invertido en los estudios de vegetación. Los sensores remotos de alta resolución espacial, ampliamente utilizados en estudios cartográficos, podrían convertirse también en potentes aliados en el estudio de los bosques españoles de encinas y alcornoques, según una investigación publicada en el número de agosto de la revista Investigación agraria: Sistemas y recursos forestales. A esta conclusión ha llegado un grupo de científicos de la Universidad de Córdoba y la empresa Auxiliar de Recursos y Energía (AURENSA) tras estudiar los procesos de decaimiento forestal en un monte alcornocal utilizando imágenes del satélite IKONOS, el primer satélite comercial que ofrece hasta un metro de resolución espacial.El decaimiento forestal o “seca” de las encinas (Quercus ilex) y los alcornoques (Qu…

Un estudio matemático permite identificar los vínculos entre los principales estilos del flamenco

· Los investigadores han aplicado técnicas propias de la Biología y la Genética para establecer el árbol de la evolución de los diferentes palos flamencos· El ritmo es la clave, un componente básico en la música sobre el que se construyen letra, armonía y melodía Que música y matemáticas están íntimamente relacionadas es algo que sabíamos hace tiempo. Pero ¿cómo puede explicarse en términos matemáticos algo tan complejo como el flamenco? Un equipo multidisciplinar formado por investigadores de la Universidad de Sevilla, la Universidad Politécnica de Madrid y las universidades canadienses Queen’s y McGill, con la colaboración de una concertista de la Real Escuela Profesional de Danza de Madrid, parece haber dado con la respuesta, según publica el último número de La Gaceta de la Real Sociedad Matemática Española.La clave está en el ritmo. “En términos sencillos, podemos definirlo como una división o partición del tiempo de ejecución musical”, afirma José…