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Mostrando entradas de 2006

Agua en Marte

El 6 de diciembre la NASA anunciaba que se habían descubierto rastros de la presencia de agua líquida en la superficie de Marte en nuestros días.

El descubrimiento se ha hecho al comparar fotos de un mismo lugar tomadas por la sonda espacial Mars Global Surveyor con pocos años de diferencia.



Las dos fotos de arriba está tomadas con cuatro años de diferencia, y en la más reciente -la de la derecha- se aprecia una linea más clara que según los científicos de la NASA se corresponde con materiales arrastrados por un líquido al fluir. No se baraja la posibilidad de que se trate de ningún otro líquido.

Se tenía asumido que en el pasado hubo agua líquida en el planeta y que en la actualidad hay hielo, pero el descubrimiento de que en la actualidad hay agua líquida es una novedad.

Comparando fotos también se han descubierto cráteres recientes causados por impactos de meteoritos:


Más información:
La noticia contada por J. Armentia
La nota de prensa de la NASA
Vídeo explicativo (en inglés)

Realidad virtual, realidad aumentada y realidad realidad.

Somos conscientes del mundo que nos rodea gracias al procesamiento que el cerebro hace de los estímulos recibidos por nuestros sentidos. Si sustituimos esos estímulos por otros generados artificialmente podemos hacer creer al cerebro que la realidad es otra distinta, habremos creado una realidad virtual.

La realidad virtual ya es empleada en muy diversas aplicaciones, desde las lúdicas como los videojuegos a las serias como los simuladores de vuelo para el entrenamiento de las tripulaciones de los aviones.

En otras ocasiones no es necesario recrear todo un mundo virtual, es suficiente con añadir un poco de información al mundo real. Así por ejemplo si estamos sentados en las gradas del Coliseum de Roma y ponemos una piedras virtuales por aquí y por allí habremos viajado a la antigua Roma. Esta técnica se llama realidad aumentada y se emplea por ejemplo en las ruinas de Pompeya para recrear escenas de la vida cotidiana de la ciudad antes de la erupción del Vesubio.

Resumen de las actividades realizadas por el MRO

6/10/06El MRO sobrevuela el cráter Victoria y fotografía con una gran resolución el Oportunity que se encuentra realizando su misión junto al borde del cráter. Técnicos de la NASA destacan la sinergia que se produce al trabajar simultáneamente varias sondas en Marte. La acción conjunta aporta más información que la suma de dos misiones independientes.

La misma imagen a mayor resolución (1,1 Mb)

16/10/06Durante la primera semana de observaciones desde baja altura, se han obtenido informaciones sobre el medio ambiente pasado y presente del planeta. Los científicos esperan obtener datos sobre la distribución del agua en el planeta.
20/10/06Hasta el 29 de octubre Marte quedará oculto tras el Sol, durante esta semana un piloto automático vigilará el vuelo de la sonda, y los técnicos que la controlan en la Tierra podrán aprovechar para tomarse algunos días de vacaciones.
Imágenes de la misión

Eisinga Planetarium

El 8 de mayo de 1774 estaba anunciada una conjunción planetaria, esto es que al observarlos desde la Tierra, varios planetas parecerían estar muy cerca unos de otros. Esto que se trata sólo de un efecto óptico, dio pie a que se difundiera el bulo de que estos planetas colisionarían expulsando a la Tierra de su órbita.
Eise Eisinga, un cardador de lana que vivía en la pequeña ciudad de Franeker (Países Bajos), sabía que esa catástrofe no se produciría, pues aunque pareciera que los planetas estaban muy cerca, realmente no había peligro de colisión al no apartarse ninguno de su órbita. Para explicarlo a sus vecinos decidió construir un modelo que reprodujera el movimiento de los planetas entonces conocidos.
La tarea le empleó sus ratos libres desde 1774 hasta 1781, para cuando estuvo terminado la conjunción había pasado y la vida seguía igual. Afortunadamente su trabajo no se perdió, y todavía hoy podemos disfrutar de su trabajo cuando visitamos Franeker.
El modelo de las órbitas planetar…

Investigadores españoles reciben el premio Ignobel de Química de 2006

Se trata de Antonio Mulet, José Javier Benedito y José Bon de la Universidad de Valencia y Carmen Rosselló de la Universidad de las Islas Baleares, su trabajo fue publicado en la revista "Journal of Food Science" en noviembre de 1999 y trataba de la relación que hay entre la temperatura de un medio y la velocidad de propagación de los ultrasonidos en ese medio.

El medio que se empleó en el estudio fue el queso Cheddar, el emplear ese medio y no otro, es lo que le ha valido al grupo de investigación la obtención este año del premio Ignobel de Química.

La elección del queso se debió a que la industria alimentaria emplea los ultrasonidos para determinar la consistencia de los productos y la temperatura durante los procesos de enfriamiento y calentamiento, un mejor conocimiento del fenómeno tiene grandes repercusiones prácticas.

 Se trata de un trabajo completamente serio, aunque el premio tiene una aureola de broma, preia la imaginación y lo inusual.


powered by performancing firef…

Noticias de la MRO

El 31 de agosto la sonda realizó el encendido de su motor principal
durante algunos minutos para culminar las operaciones de aerofrenado
que realizaba desde principios de abril.

El 30 de septiembre se han publicado las primeras imágenes de gran resolución tomadas por el instrumento HIRISE que viaja aborde de la nave MRO. En esta web se pueden ver algunas de estas fotos.

Y hoy 2 de octubre se ha retirado la protección, que ha cubierto durante
el lanzamiento y todo el viaje, de otro instrumento denominado CRISM y se espera que durante esta semana se tomen las primeras imágenes.

Más información:
www.sondasespaciales.com
http://marsprogram.jpl.nasa.gov/mro/overview/

Plutón deja de ser considerado un planeta.

Pues parece que al final se ha adoptado una definición de planeta que deja fuera a Plutón. De manera que desde hoy son 8 los planetas del Sistema Solar. Por lo que se leía en la prensa hace unos días parecía claro que el resultado de la asamblea iba a ser diferente.

Se han definido tres categorías (planeta, planeta enano y resto de objetos) en la que se clasifican todos los objetos que puedan encontrarse en el Sistema Solar. Plutón pasa de la categoría de planeta a la de planeta enano. ¡Ojo!, que los planetas enanos NO son una subcategoría de planeta.

Las resoluciones de la Unión Astronómica Internacional están muy bien explicadas en el blog de Victor R. Ruiz y en el de Javier Armentia.

Un tercio de los norteamericanos no creen en la evolución de las especies.

Un tercio de los norteamericanos no creen en la evolución de las especies, un porcentaje bastante mayor que el registrado en Europa occidental o Japón; por ejemplo en Francia el 80% de la población aceptan la evolución y en Japón un 78%. (Estos datos están referidos a la población adulta).

La investigación ha sido realizado por Jon D. Miller de la Michigan State University, que achaca los datos a dos factores:
La influencia de la religiónLa politización que en los Estados Unidos ha tenido esta discusión. Más información:
Sobre esta noticiaSobre la "alternativa" pseudocientífica a la evolución

Una nueva definición de planeta

La Unión Astronómica Internacional se reune estos días en Praga, la decisión más esperada de esta reunión es la nueva definición de planeta. Si se aprueba la propuesta que presenta una comisión, que ha estado trabajando durante 2 años, los planetas del Sistema Solar pasarán de ser 9 a ser 12.Esto no significa que tres nuevos objetos hayan sido descubiertos recientemente, sino que hasta ahora no gozaban de la consideración de planetas.

Alrededor de El Sol orbitan multitud de objetos de los cuales sólo 9 eran definidos como planetas. La nueva definición de planeta, si se aprueba el borrador de la comisión, será:

Planeta es todo aquel cuerpo celeste cuya gravedad le haya dado forma cuasiesférica, esto supone masa superior a 5 x 1020 kg y diámetro superior a 800 km, y que orbite alrededor de una estrella.

Esta nueva definición elevará a la categoría de planeta a tres cuerpos no considerados como tales hasta ahora: Ceres (asteroide situado entre Marte y Júpiter), Caronte (satélite de Plutón…

Hacia los biordenadores

No se trata de que en un futuro más o menos lejano los ordenadores deban ser alimentados con pienso o paseados diariamente para que hagan sus necesidades, sino de que ciertas biomoléculas desarrollan su actividad siguiendo unas pautas que se parecen mucho a las que debe seguir la máquina de cómputo universal concebida por Alan Turing en 1936.

La máquina de Turing era una máquina conceptual, él no pensaba ni en cables, ni en válvulas, ni en diodos; aunque para nosotros ordenador sea sinónimo de microcircuitos y microprocesadores. Cuando años más tarde, se descubrió el mecanismo que emplea el ARN para “leer” la información codificada en el ADN y se vió la similitud que guarda con el proceso conceptual de la máquina de Turing, se empezó a pensar en la posibilidad de diseñar computadores biomoleculares.En el número 358 (julio 2006) de la revista Investigación y Ciencia, Ehud Shapiro y Yaakov Benenson describen en un artículo sus investigaciones sobre computadores de ADN. Han conseguido c…

Desarrollado prototipo de neutralizador de cámaras digitales

Investigadores del del Georgia Institute of Technology han desarrollado un prototipo de dispositivo destinado a identificar camaras digitales que se encuentren a su alrededor para posteriormente anularlas.

El dispositivo es capaz de detectar la presencia de un CCD, sensor de imagen con el que las cámaras digitales van dotadas, gracias a que reflejan la luz en la misma dirección en la que la reciben. Una vez detectado dirige hacia él un rayo de luz para cegarlo e impedir que pueda tomar la foto.

Dos son los sectores más interesados en el desarrollo comercial de este prototipo:
Las grandes estudios cinematográficos, que estarían interesadas en que todas los cines dispusieran de un dispositivo como este para evitar el pirateo de sus películas.Las empresas preocupadas por proteger su propiedad intelectual, de miradas indiscretas.El prototipo emplea luz visible para buscar el CCD y lo ciega con un haz estrecho de luz visible, los modelos comerciales podrán emplear luz infrarroja para la detec…

Desalación de agua de mar: una alternativa a la sequía

La escasez de agua es uno de los problemas a los que se enfrentan científicos de diferentes disciplinas. Una de las alternativas que se plantean para la adecuada gestión de los recursos hídricos es la reutilización y la desalación de aguas. Y es en este campo donde trabaja el equipo de investigadores del profesor José María Quiroga, al que la Consejería de Innovación, Ciencia y Empresa ha concedido una financiación de 108.400 euros para el desarrollo del proyecto de excelencia 'Estudio de los mecanismos de ensuciamiento de membranas de ósmosis inversa en la regeneración y desalación de aguas.

Ana Pérez.Reproducido con permiso desde www.andaluciainvestiga.com

La escasez de agua motivada, por una parte, por el aumento del consumo y por otra, por las variaciones climáticas, ha hecho que en una comunidad como la andaluza, con un elevado número de kilómetros de costa, y una distribución muy irregular de los recursos hídricos, surjan iniciativas tendentes a la reutilización y la desalació…

El vehiculo de transporte automático "Julio Verne" supera las pruebas de resistencia a las vibraciones.

El Julio Verne será un vehículo no tripulado para el transporte de suministros hasta la Estación Espacial Internacional, con un peso en el momento del lanzamiento de 20,5 tm y el tamaño de un autobús de dos pisos, será puesto en órbita por un cohete Ariane-5.

Durante el lanzamiento la nave estará sometida a fuertes vibraciones debidas a rozamiento aerodinámico. Para estudiar su comportamiento un modelo de la nave ha sido sometido en el Large European Acoustic  Facility (LEAF)  a vibraciones acústicas con las que se simulan las  vibraciones que deberá  soportar durante los tres primeros minutos del lanzamiento.

El modelo se ha sometido a un sonido (144 dB, 25 Hz- 5kHz), quizás fuese más adecuado llamarlo ruido, que es mortal para el ser humano.

El asiento central trasero

Investigadores de la Universidad de Buffalo han analizado accidentes de tráfico ocurridos entre 2000-2003 buscando alguna relación entre las heridas de los pasajeros y su ubicación en el vehículo. Se han hechos dos análisis:
Para comparar el asiento del copiloto con el trasero central. Resultando el asiento trasero central entre un 56 y un 86% más seguro. En los accidentes estudiados hubo involucrados más de 27000 pasajeros.
Para comparar los asientos de las ventanillas con el central. Resultando el asiento central un 25% más seguro que los de ventanilla. En estos accidentes se vieron implicados mas de 33000 pasajeros.También se extraen conclusiones sobre el uso del cinturón de seguridad. Sólo la mitad lo llevaba, resultando gravemente heridos el 15%., el porcentaje de heridos graves entre la otra mitad es del 33%.

El asiento central es más seguro por dos motivos:
El espacio entre el pasajero central y los puntos de impacto,y los acompañantes, actúan absorbiendo la energía del choque.Dura…

¿Y si separamos la orina del resto de aguas residuales?

Un estudio realizado en la Universidad de Delft (Paises Bajos) pone de manifiesto que tratar de manera separada la orina del resto de aguas residuales puede ser interesante tanto desde el punto de vista medioambiental como del económico.

La orina supone menos del 1% de la cantidad pero el 50-80% de los nutrientes de las aguas residuales. La planta de tratamiento para la orina sería más complicada pero bastante más pequeña que la planta que trataría el resto del efluente.

El tratamiento separado para la orina permitiría una mejor separación de los fosfatos y el nitrógeno, que podrían ser vendidos como materia prima a otras industrias. Esto iría acompañado de ahorros en la construcción y el consumo de energía. Según el estudio, si el 50% de la orina se tratase por separado, se ahorraría un 25% de la energía.

Los cambios empezarían en nuestros cuartos de baño, en los que habría que poner urinarios, ya disponibles comercialmente, y se almacenaría en envases comunitarios que la empresa encarg…

Mejoras en las ventanas inteligentes

Las denominadas "ventanas ópticas inteligentes (VOI)" están equipadas con cristales  a los que se les puede hacer variar su transparencia a voluntad.

Estos cristales se fabrican depositando varias capas de distintos materiales sobre la superficie del vidrio. Aplicando sobre estas capas diversos estímulos, un potencial eléctrico o una carga de hidrógeno, se puede convertir un cristal transparente en reflectante u opaco.

Un equipo del CSIC ha participado en un estudio del que se concluye que utilizando níquel, se obtienen recubrimientos en estos cristales más duraderos y económicos que los obtenidos con paladio.

Estas ventanas tienen un prometedor futuro en automóviles y en la construcción. Estas ventanas harán innecesarias las cortinas.


¿Cómo funcionan las VOI? (en inglés)

Mars Reconnaissance Orbiter: ajustando la órbita en torno a Marte

La sonda espacial de la NASA Mars Reconnaissance Orbiter prosigue modificando su órbita progresivamente mediante el método de aerofrenado, mientras los científicos e ingenieros del JPL preparan su instrumental para comenzar a obtener información científica tan pronto sea posible. En la actualidad el orbitador marciano ya ha llevado a cabo la mitad de las operaciones necesarias para ajustar sus parámetros orbitales, un proceso de 23 semanas que ha de controlarse día a día. «Las órbitas cada vez se van haciendo más pequeñas. Hemos completado aproximadamente 80 y aún nos faltan 400, pero la velocidad de va incrementando conforme nos acercamos al final del proceso.» -explica Dan Johnston, responsable de la misión. Inicialmente la MRO se encontraba a una distancia máxima de 45 000 km, la cual se ha reducido hasta los 20 000 km en este tiempo, empleando la atmósfera del planeta como sistema de frenado para ir reduciendo progresivamente su altitud. «El mayor desafío dentro de estas operacion…

Los teléfonos cambian, pero las adolescentes no

Los teléfonos han cambiado, de ser unos tristes aparatos anclados en la pared se han convertido en unos aparatitos de divertidos colores que se llevan en el bolsillo del pantalón preparados para sonar en el momento más inoportuno.

Sin embargo un estudio realizado por la Universidad de Alberta (Canadá) ha puesto de manifiesto que el cambio en la forma del aparato no ha significado un cambio en su uso. Los investigadores mostraron a un grupo de chicas adolescentes de entre 14 y 17 años los anuncios publicados  en revistas de los años 60 por una compañía telefónica.  Las encuestadas se sintieron identificadas con  las imágenes que vieron en los anuncios de hace 40 años, en los que sus madres utilizaban el teléfono para ayudarse en los deberes y para hablar de chicos.

Otra conclusión del estudio es que mientras que la publicidad resalta la libertad que un móvil aporta al usuario, la mayoría de las adolescentes reconoce que sus padres le dieron el móvil para tenerlas controladas.  Aunque tam…

El 70% del profesorado titular universitario obtiene su plaza como único candidato

Los datos provienen de una encuesta por correo realizada entre 2004 y 2005 a más de 2.500 investigadores funcionarios El 56% de los profesores ganó su oposición sin haber tenido antes una experiencia posdoctoral en el extranjero Madrid, 19 de junio, 2006 El 70% de los profesores titulares de universidad que obtuvieron su plaza en España entre 1997 y 2001 se presentaron al concurso como candidato único. El 56% no había tenido ninguna experiencia posdoctoral en el extranjero en el momento de ganar la oposición. El 96% trabajaba ya en el centro donde obtuvo la plaza de funcionario. Los datos pertenecen a un estudio sobre trayectorias profesionales de profesores e investigadores funcionarios, realizado por un equipo del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

La investigación, dirigida por Laura Cruz Castro, con la colaboración de Luis Sanz Menéndez y Jaime Aja, todos ellos investigadores  de la Unidad de Políticas Comparadas del CSIC, parte de una encuesta por correo real…

Nuevo tipo de vidrio anti-ultravioleta

David Levy, investigador del Instituto de Ciencia de Materiales de Madrid (CSIC) es el director de un proyecto de investigación que ha llevado a la fabricación de un vidrio que absorbe los rayos ultravioleta sin perder la transparencia ni resistencia de un vidrio normal, aún siendo más delgado.

Esta propiedad lo hace muy interesante para ser empleado en la protección de obras de artes en museos. Estas obras son muy sensibles a los rayos ultravioletas y el empleo de esta nueva generación de cristales permitirá conjugar la protección de la obra con una buena visibilidad de la misma.

Este vidrio se prepara a baja temperatura, 25 ºC, utilizando una técnica desarrollada por el propio Levy en 1984. El vidrio es de gran porosidad y en esos poros (10-500 nanómetros de diámetro) quedan encerradas las moléculas orgánicas encargadas de eliminar la radiación ultravioleta.

Descubierto el mecanismo de degradación bacteriana de hidrocarburos

Científicos del CSIC descubren el mecanismo que activa la ruta catabólica que permite a la bacteria Pseudomonas putida degradar hidrocarburos contaminantes.En el mecanismo intervienen dos proteinas, una la TodS detecta la presencia del hidrocarburo en el medio antes de que su concentración sea tóxica y estimula a la segunda TodT para que ponga en marcha los genes que codifican la información para degradar el contaminante.Una vez descubierto este mecanismo, los científicos estudian darle una utilidad como biodetector de contaminación. Se intentaría que la primera proteina en lugar de estimular los genes responsables de la degradación del contaminante estimularan unos que emitieran luz. De esta manera al cambiar el color podríamos saber de la presencia del contaminante.Los hidrocarburos detectables por este procedimiento son entre otros benceno, tolueno, etilbenceno y xileno. Todos ellos muy contaminantes.Este trabajo de investigación se ha desarrollado en la Estación Experimental del …

Descubiertos solitones en sólidos

Un grupo internacional de científicos han observado el desarrollo de solitones en sólidos. Desde hace 20 años se venía teorizando sobre esta posibilidad, pero hasta ahora no se había podido demostrar su existencia. El hallazgo se ha producido en un cristal de uranio a alta temperatura, utilizando técnicas de rayos X y de dispersión de neutrones.

Un solitón es una onda que se propaga por un medio no lineal sin deformarse ni perder velocidad. Se estudiaron por primera vez en el siglo XIX en un canal de agua, en donde un solitón era una onda en el agua y a finales del siglo XX se han empleados para la transmisión de señales a largas distancias a traves de redes de comunicaciones, en este caso el solitón sería una onda electromagnetica. Además de estos solitones "materiales", al tratarse de un fenómeno asociado a ondas en general, hay también solitones de ondas "matemáticas", comompueden las soluciones a sitemas de ecuaciones diferenciales parciales.

Que ahora por ver c…

Científicos descubren un campo magnético que parece ser el más intenso del universo.

En un artículo publicado en la revista Science, los doctores Daniel Price y Stephen Rosswog, explican, mediante una simulación realizada en ordenador; como el choque entre dos estrellas de neutrones puede generar un campo magnetíco muchísimas veces más intenso que el de La Tierra.El Dr Daniel Price ha explicado que por primera vez se ha podido reproducir en un ordenador lo que ocurre durante la colisión de dos estrellas de neutrones, y el resultado obtenido es que el campo magnético puede ser lo suficientemente intenso como para generar una explosión de rayos gamma.Se sabia de la necesidad de este campo mágnetico, pero hasta ahora no sabíamos como se podían generar campos magnéticos tan intensos.Una de las cosas que más le ha sorprtendido es lo rápido que se forman, apenas 2 milisegundos después de la colisión de las estrellas.Simular los milisegundos posteriores a la colisión, requirió programar durante meses un superordenador, que realizó cálculos durante semanas.

Científicos del CSIC patentan un nuevo sistema para producir surimi de calamar gigante

Madrid, 12 de abril, 2006 Un equipo de investigadores del Instituto del Frío,perteneciente al Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), hadesarrollado y patentado un nuevo método para producir surimi (pasta depescado de la que se obtienen sucedáneos de marisco), a partir de la carnede calamar gigante (Dosidicus gigas ,gráfico interactivo), un producto que no se utiliza de formahabitual en la elaboración de este alimento. El sistema de producción,contenido en dos patentes, ha sido licenciado a la empresa española PSKOcéanos,que ya está fabricando el producto a partir del método desarrolladopor el CSIC en una planta piloto de Vigo.

El científico responsable de la investigación, Javier Borderías, explica la importancia de las patentes: “La posibilidad de elaborar surimi a partir decalamar gigante permite utilizar como materia prima un producto cuyaposibilidad de comercialización es escasa, debido a que para su consumo esnecesario procesarlo para evitar su sabor ácido y amoni…

MANIFIESTO:Diseño inteligente: fe contra evidencia científica

 Desde la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico (ARP-SAPC) queremos hacer constar nuestra preocupación ante la exportación interesada del falso debate entre Evolución y "Diseño inteligente" a nuestro país.

Desde la publicación de El Origen de las especies de Charles Darwin (a finales de noviembre de 1859), la Teoría de la evolución de las especies por selección natural ha constituido la base de la biología moderna. Nuestra comprensión de la vida y de los fenómenos naturales está indisolublemente fundamentada en la denominada síntesis moderna, que complementa las ideas de Darwin y Wallace con los mecanismos hereditarios descubiertos posteriormente por Mendel y otros. Los avances científicos posteriores han establecido categóricamente que todos los organismos vivos, lejos de haber sido creados de manera simultánea, descienden de un antepasado común mediante modificación.

El conocimiento científico se basa en inferencias de la evidencia empírica y en la rea…

EL ENGAÑO ¿INTELIGENTE? - Número 21 de la revista EL ESCÉPTICO

El número 21 de la revista EL ESCÉPTICO, editada cuatrimestralmente por ARP - Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, realiza un exhaustivo análisis de los debates que actualmente se están promoviendo, de manera interesada, cuestionando la validezde la teoría de la evolución. ¿Es la vida en la Tierra el resultado de un proceso evolutivo, anticipado por Charles Darwin hace siglo y medio, o responde a un diseño sobrenatural? ¿Qué se ha de enseñar en las clases de biología? La controversia ha llevadoa la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia a realizar un manifiesto en defensa de la biología científica, y a muchos científicos a posicionarse de manera beligerante contra este ataque creacionista a la ciencia. En Europa, y en concreto en España, un posicionamiento suave de la Iglesia Católica a favor del evolucionismo ha permitido que, hasta fechas recientes, no se hayan producido apenas intentos de obligar a los profesores de biología a contar la Biblia o teorías tan p…

La MRO saca los colores a Marte

Sabíamos que la vida es según el cristal con que se mire, también Marte se ve diferente según sea la longitud de onda escogida para su observación. La imagen superior, es una composición de tres fotos diferentes, ha sido tomada por uno de los sensores que viajan abordo del MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) el denominado Mars Climate Sounder que debe vigilar diariamente los cambios que se produzcan en la atmósfera del planeta.
Imagen de la izquierda: Tomada con la luz solar reflejada, muestra el casquete polar (norte), el día y la noches marcianos.
Cuando la sonda alcance la orbita definitiva a 300 km de altura, durante los próximos 6 meses irá frenando y acercándose poco a poco hasta alcanzarla, el instrumento medirá cómo varía la reflectividad de la superficie de un punto a otro y de una estación a otra.Imagen del centro: Tomada con los rayos infrarrojos emitidos por la superficie del planeta, muestra el casquete polar oscuro porque está más frio y no se distingue el día de la noche.
D…

Los nuevos combustibles empiezan a llegar al mercado.

Se trabaja en dos estrategias para buscar una solución a la futura escasez de combustibles fósiles para propulsar automóviles:



Sustitución de los motores actuales por otra tecnología más limpia como puede ser la
eléctrica, utilizando para almacenar la electricidad baterías de alto rendimiento o células de combustible.
Sustitución del combustible fósil actual por otro utilizable por los motores de combustión interna actuales.

Esta segunda estrategía es especialmente interesante porque al utilizar los mismos vehículos permite una más rápida implantación. Tán rápida que ya circulan por nuestras calle
vehículos que utilizan estos nuevos combustibles.

Una de las lineas de investigación seguidas para el desarrollo de estos nuevos combustibles es cultivarlo en lugar de extraerlo. Las ventajas de estos biocombustibles:

Son una fuente de energía renovables.
Su combustión aporta a la atmósfera el dióxido de carbono que las plantas han retirado de la misma durante su crecimiento, mientras que los combus…

La MRO llegó el 10 de marzo a Marte

Después de un viaje que comenzó en agosto del año pasado, la MRO (Mars Reconnaissance Orbiter; Orbitador de reconocimiento marciano) entró en orbita marciana el pasado día 10.

Las primeras vueltas alrededor de Marte tienen una duración de 35 horas, durante los próximos 6 meses este tiempo se irá reduciendo hasta las 2 horas. Para lograrlo empleará una técnica de frenado aerodinámico consistente en que el rozamiento con la tenue atmósfera del planeta frene a la nave espacial. Esta operación es muy delicada y un error en las maniobras puede suponer la pérdidad de la nave, ya sea en el espacio exterior o contra el suelo.

Animación que recrea el viaje de la MRO

Nanopartículas magnéticas permiten la separación de varios catalizadores en reactores de mezcla completa.

La obtención de un determinado producto químico puede requerir la realización de varias reacciones químicas en serie. Después de cada reacción hay que separar el producto buscado de los reactivos sobrantes, de los subproductos y del catalizador empleado. Estas operaciones de separación suponen un coste.

Se pueden evitar las separaciones intermedias si el catalizador necesario para que la reacción se desarrolle a una buena velocidad, se deposita sobre una nanopartícula magnetica. Una vez completadad la reacción el catalizador se retira del reactor por procedimientos magnéticos, se añaden los nuevos reactivos y el nuevo catalizador y la segunda reacción tiene lugar en el mismo recipiente que la primera.

Para evitar la agregación de las nanopartículas, lo que iría acompañado de una disminución de actividad del catalizador, estas han de ser lo suficientemente pequeñas. Si la nanopartícula es lo suficientemente pequeña, la energía necesaria para cambiar la orientación de su vector campo mag…

El CSIC y el Instituto Cervantes colaborarán en la difusión de la ciencia española en el extranjero

El director del Instituto Cervantes y el presidente del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) firmarón el viernes 3 de marzo un convenio de colaboración destinado a difundir la ciencia española en el extranjero.

Ambas instituciones organizarán de forma conjunta exposiciones, conferencias y mesas redondas. Así mismo se prestarán asesoramiento recíproco, apoyo mutuo e intercambio de información en temas de fomento, desarrollo y seguimiento de actividades científicas. También podrán colaborar en la formación de de personal investigador y técnico.

El convenio tiene una duración de 3 años prorrogables.

Nuevo algoritmo para la mejora de imágenes digitales.

Un equipo de físicos del CSIC ha presentado un sistema para mejorar la calidad de fotografías de baja resolución.

El sistema consiste en combinar, mediante un algoritmo matemático, la información de dos o más fotos muy parecidas, por ejemplo: tomadas en muy corto intervalo de tiempo, para obtener una imagen de mejor calidad que cualquiera de las individuales.

Este sistema permitirá mejorar la calidad de las imágenes sin necesidad de mejorar los sensores y su aplicación es de interés en sistemas de seguridad basados en cámaras, imágenes médicas, identificación de matrículas en radares de tráfico, astronomía, etc.

Podría haber dificultades a medio plazo para garantizar el suministro de ciertos metales

Según una investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences los recursos naturales de diversos metales podrían agotarse en un futuro no demasiado lejano.
Según este estudio incluso la extracción total de estos metales y la aplicación de amplios programas de reciclado no serán suficientes para satisfacer la demanda futura de esos metales, si los paises en vía de desarrollo lo consumen al ritmo de los desarrollados.
Entre los metales citados en el estudio están el cobre y el zinc, (se calcula que el 26 % del cobre extraible se ha empleado en aplicaciones que no permiten su reciclado, esta cifra baja al 19 % para el zinc).
Los responsables del estudio consideran que la situación puede más preocupante en el caso de metales para los que no hay alternativas, como es el caso del platino.

La Biblioteca Británica preocupada por la preservación de sus fondos digitales

Actualmente la Biblioteca Británica se gasta el 12% de su presupuesto de adquisiciones en comprar publicaciones electrónicas, se calcula que para el 2020 el porcentaje se elevará al 90%. La mayoría de estas publicaciones disponen de algún sistema de protección de los derechos de autor para evitar copias ilegales.
La biblioteca está preocupadad por dos efectos indeseados que estos sistemas pueden tener en el desarrollo de su actividad:
Alteración de los acuerdos actuales por los que las bibliotecas pueden brindar acceso, copiar y distribuir sus fondor.Posiblilidad de que, a largo plazo, al caducar los derechos sobre una obra no sea posible encontrar al gestor de los derechos para que desproteja la obra.Lea la noticia completa en BBC News

La desinfección de las aguas residuales no genera trihalometanos

Un equipo del CSIC liderado por Josep María Bayona ha demostrado que el tratamiento de desinfección al que se someten las aguas residuales urbanas como tratamiento previo a su utilización para el riego, no genera subproductos cancerígenos clorados.
Las aguas residuales antes de su vertido son sometidas a un tratamiento encaminado a minimizar su impacto en el medioambiente. Si se pretende utilizarlas para el riego es necesario, además, desinfectarlas, ya sea con la adición de cloro o con la exposición a radiacion ultravioleta.
El estudio se ha realizado en tres plantas de depuración en explotación. Los niveles medidos de trihalometanos son inferiores a los permitidos en el agua potable. Se cree que estos valores, inferiores a los esperados, se deben a la presencia de amonio en las aguas residuales. Este resultado desaconseja la eliminación del amonio en aquellas aguas destinadas a ser desinfectadas.

Sobre la utilización de la pulpa de manzana como materia prima en la fabricación de carbón activo

El carbón activo es un material muy empleado en diversos sectores de la industria por sus excelentes propiedades para la adsorción de líquidos y gases.Sus aplicaciones son tan variadas como lo son las materias primas que se emplean en su fabricación: carbón mineral, madera, huesos de frutas, cáscaras de frutos, etc.Un equipo de investigación formado por personal del Instituto Nacional del Carbón del CSIC y de otro instituto suizo han desarrollado un procedimiento industrial para utilizar la pulpa de la manzana como precursor.La pulpa de manzana es un residuo de los procesos de fabricación de sidra y zumo de manzana. Este nuevo procedimiento supondría su puesta en valor y la reducción de los residuos generados al fabricar sidra y zumo de manzana. El proceso es, además, menos agresivo con el medioambiente y más sencillo que los empleados en la actualidad al utilizarse vapor de agua como agente activante en lugar de agentes químicos.El producto obtenido tiene unas propiedades …

Ya se han publicado los primeros resultados del análisis de la atmósfera de Titán

Los datos empíricos, proporcionados por el instrumento HASI (Huygens Atmospheric Structure Instrument) que ha viajado hasta Titán a bordo de la sonda Huygens, coinciden con los proporcionados por los modelos teóricos.El estudio, realizado por un grupo internacional de científicos y técnicos de Italia, Francia, Finlandia, Reino Unido y España, ha sido publicado en la revista Nature.Por la parte española han intervenido José Juan López-Moreno y Rafael Rodrigo del Instituto de Astrofísica de Andalucía (CSIC). El primero de ellos considera que la atmósfera de Titán es un retrato de la de la Tierra hace unos 3.500 millones de años y que el conocimiento de la atmósfera del satélite de Saturno nos ayuda a conocer nuestra propia atmósfera.Por primera vez, gracias al HASI, ha sido posible medir de manera directa la temperatura, presión, densidad y propiedades eléctricas de la atmósfera del satélite entre los 1.200 km de altura y la superficie. Igualmente se ha determinado que la io…

Las lagunas profundas podrían ser empleadas para reducir la concentración de metales pesados en aguas residuales

La investigación ha sido llevada a cabo por un equipo de investigadores españoles del Departamento de Contaminación Ambiental del Centro de Ciencias Ambientales del CSIC y los resultados publicados en la revista LIMNETICALos procedimientos para eliminar los metales pesados de las aguas residuales que se vienen empleando son complejos y caros. El estudiado por el equipo de la doctora Arauzo es sencillo y económico. Según este estudio, la reducción del cromo, hierro y cinc llegó a ser del 60%. El procedimiento se basa en el mismo principio de autodepuración que rige el ciclo natural del agua.Los experimentos se han realizado en una laguna de 4,75 m de profundidad, 2200 m3 de capacidad y forma de pirámide invertida, situada en la Finca Experimental La Poveda (Arganda del Rey, Madrid).Las lagunas profundas tienen frente a las poco profundas las siguientes ventajas a igual cantidad de agua almacenada: Ocupan menos superficie y la inversión necesaria en terrenos es menor. Las per…

Manifiesto por la cultura veraz

Promovido por la Sociedad para el Avance del Pensamiento Crítico, este manifiesto ha sido suscrito por más de trescientas personas de muchos ámbitos: destacan investigadores científicos, periodistas y divulgadores científicos, pero también profesores, estudiantes, y profesionales de numerosos ámbitos. Un amplio espectro social de personas preocupadas por este tipo de manipulación del conocimiento.“La evolución de la sociedad depende de su cultura y, en nuestros tiempos, buena parte de esta depende de los medios de comunicación, que deben, por tanto, presentar la realidad de forma correcta, utilizando los hechos y razonando a partir de ellos. Evidentemente, los razonamientos relativos a la política, a las actuaciones de los gobiernos y, en general, los hechos relativos a la sociedad, son incompletos y su análisis suele llevar incorporado un cariz subjetivo que depende de la persona que hace el análisis. Sin embargo, cuando se seleccionan los hechos y se mezclan con la fina…

Presentado el coche más pequeño del mundo

· Se trata de una molécula con forma de coche y un tamaño de 4 nanometros Se puede definir como nanocoche monomolecular , y ha sido diseñado y construido en la Universidad Rice de E.E.U.U.La molécula, formada principalmente por átomos de carbono, tiene forma de H y en la que los palotes verticales son los ejes en cuyos extremos están las ruedas y el trazo horizontal es el chasis que mantiene unido los ejes. Tiene un tamaño de 4 nanometros, para hacernos una idea un cabello tiene un diametro de 80 000 nanometros. La molécula no solo tiene forma de coche, sino que también tiene parte de su funcinalidad; las ruedas giran y la suspensión permite al nanocoche adaptarse a las irregularidades del terreno por donde circula. Sin embargo carece de motor. Las ruedas son una estructura conocida como futboleno, fullereno o buckyballUna de las dificultades con la que se ha encontrado el equipo de investigadores ha sido demostrar que el vehículo no se limitaba a deslizar sobre la superf…

Idean un tratamiento para mejorar la calidad de las uvas de mesa

· Aplicado antes de que el fruto madure, aumenta el tamaño y mejora la consistencia.Dulces, rojas y con efectos antioxidantes, sobre todo si se comen con piel. Estas son las cualidades que reúnen las uvas de mesa roja variedad Crimson (Vitis vinifera L.). Sin embargo, en ocasiones las manipulaciones que sufren desde su recolección hasta caer en manos del consumidor final provocan alteraciones en el fruto. Un equipo de investigadores del Departamento de Nutrición Vegetal del Centro de Edafología y Biología aplicada del Segura del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) acaba de probar una combinación de "bioactivadores" no contaminantes, clásicos y de nueva introducción que, aplicada sobre las hojas de la vid durante el cultivo, podría paliar estos problemas, según publica la revista Spanish Journal of Agricultural Research.El tratamiento combina nitrógeno y calcio, dos elementos imprescindibles para el metabolismo de las plantas. En concreto, el n…

Un nuevo método acústico detecta sandías defectuosas, con huecos en su interior

· Investigadores españoles perfeccionan técnicas para determinar la calidad interna de las frutas estudiando las vibraciones sonoras que emiten al golpearlasEl tradicional método de comprobar la calidad de una sandía oyendo cómo suena al golpearla con la mano ya tiene una base científica sólida. Científicos españoles han profundizado en el estudio de las vibraciones acústicas de las sandías sin semillas, comprobando que una respuesta sonora irregular es señal de huecos interiores que deterioran la calidad del fruto. Perfeccionar esa innovadora técnica, descrita en el ultimo número de la revista Spanish Journal of Agricultural Research, ha servido para desarrollar un dispositivo portátil con el que los productores agrarios podrán conocer el estado interno de amplias muestras de sus sandías sin tener que desperdiciar ninguna para el análisis.Belén Diezma, profesora de la Escuela Politécnica de Huesca, señala en su estudio que un clima variable al inicio de la temporada de c…

El nuevo mapa de riesgo volcánico de Tenerife analiza el peligro de una próxima erupción

El nuevo mapa de riesgo volcánico de Tenerife analiza el peligro de una próxima erupción· Por primera vez se ha realizado una evaluación fiable, basada en el estudio de las señales dejadas por las erupciones en los últimos 30.000 años Tras la falsa alarma del año pasado, la isla de Tenerife ya cuenta con mapa de riesgo volcánico. Científicos de la Estación Volcanológica de Canarias han presentado la primera evaluación con rigor sobre la posibilidad de una nueva erupción del Teide. Su investigación, publicada en la revista científica Estudios Geológicos, describe las zonas de mayor peligro y es un paso fundamental para poder detectar con tiempo un eventual despertar del Teide, que en las últimas décadas no ha dado el más mínimo síntoma de actividad."A pesar de la actual calma volcánica, la ausencia de estudios serios ha propiciado declaraciones alarmistas por parte de científicos que, sin base alguna, asustaron a la población", declara Juan Carlos Carracedo, uno de los autores…

Las imágenes por satélite permiten evaluar el estado de los encinares y alcornocales españoles

Las imágenes por satélite permiten evaluar el estado de los encinares y alcornocales españoles· Gracias a las imágenes obtenidas con sensores remotos de alta resolución se puede reducir el coste y el tiempo invertido en los estudios de vegetación. Los sensores remotos de alta resolución espacial, ampliamente utilizados en estudios cartográficos, podrían convertirse también en potentes aliados en el estudio de los bosques españoles de encinas y alcornoques, según una investigación publicada en el número de agosto de la revista Investigación agraria: Sistemas y recursos forestales. A esta conclusión ha llegado un grupo de científicos de la Universidad de Córdoba y la empresa Auxiliar de Recursos y Energía (AURENSA) tras estudiar los procesos de decaimiento forestal en un monte alcornocal utilizando imágenes del satélite IKONOS, el primer satélite comercial que ofrece hasta un metro de resolución espacial.El decaimiento forestal o “seca” de las encinas (Quercus ilex) y los alcornoques (Qu…